Ale (bière)

Ale (bière) : Le terme ale, d’origine vieux norvégien (øl), via l’anglais, désigne de manière générique les bières de fermentation haute, une des trois grandes familles de bière avec les lambics (fermentation spontanée) et les lagers (fermentation basse) (*).
En Belgique francophone, dans le langage courant, une ale est une bière de fermentation haute (*), ambrée dans les 5 % d’alcool/volume (archétypes commerciaux : Palm ou Vieux Temps par exemple). Mais cet usage, remontant à la Première Guerre mondiale, est contestable, car trop restrictif. On préférera désigner ce type de bière du plus spécifique « Pale ale belge » qui rappelle les racines du style.
(*) Voir Fabrication de la bière.

Évolution historique : À l’origine, en Grande-Bretagne, toute bière était une ale, à savoir une cervoise, aromatisée au moyen de gruit plutôt que de houblon. Au cours du XVIe siècle, la bière houblonnée, appelée « bier » ou « beer », fit son apparition dans les cales des navires marchands néerlandais. Donc à cette époque, ale désignait une cervoise  (non houblonnée) et beer une bière houblonnée.
Au cours du XIXe siècle, alors que beer s’était imposé en anglais comme terme générique pour toutes les formes de bière, l’apparition des lagers, bières de fermentation basse, modifia la donne, ale désignant les bières de fermentation haute et lager ces nouvelles bières de fermentation basse. Cette distinction reste inchangée.

Styles de bières Ale par pays :
Allemagne :
Altbier
Berliner Weisse
Gose
Kölsch
Sticke
Weizen / Hefe-Weizen / Weisse
Weizenbock.

Belgique :
Blanche
Bière d’abbaye
Trappiste
Démoniaque (Type Duvel)
Bière double, triple ou quadruple
Bière spéciale
Vieille brune
Bière rouge
Saison.

États-Unis d’Amérique :
American Amber Ale
American Barley Wine
American Brown Ale
American IPA
American Pale Ale
Cream Ale
Cream Stout
Triple IPA.

France :
Bière de garde (en partie).

Irlande :
Dry Stout
Irish Red Ale.

Royaume-Uni :
60/- ou Light écossaise
70/- ou Heavy écossaise
80/- ou Export écossaise
90/- ou Wee Heavy écossaise
100/ – , 120/- ou strong ales écossaises.
Barley Wine
Bitter
Brown Ale
Golden Ale / Summer Ale
Imperial Stout
India Pale Ale IPA) historique
India Pale Ale (IPA) moderne
Mild : Dark Mild & Pale Mild
Milk Stout
Oatmeal stout
Pale Ale
Porter (sauf Porter Baltique)
Wheat Ale.

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