Ouzo

Ouzo : L’ouzo (ούζο) est une boisson alcoolisée anisée grecque fabriquée à base d’alcool neutre mélangé à divers aromates (principalement l’anis vert) puis distillé et dilué. Depuis 1989, la réglementation européenne précise que l’ouzo doit être produit en Grèce pour avoir le droit à cette dénomination.
Il ne faut pas le confondre avec la famille des alcools produits à base de raisin (marc ou fruit entier) fermenté puis distillé, comme les rakı et tsípouro, même si leur goût+ est parfois proche lorsque ceux-ci sont aromatisés à l’anis (ce qui est souvent le cas en Turquie et au Proche-Orient).
Son degré alcoolique est compris entre 38 et 50 degrés, voire plus. Il est incolore et devient blanc au contact de l’eau, par micro-émulsion de l’anéthol qu’il contient. Généralement servi accompagné de glaçons, il peut se consommer pur ou allongé d’eau.
Un grand nombre de maisons qui produisent aujourd’hui de l’ouzo ont leur maison mère dans l’île de Mytilène (Lesbos) et particulièrement dans la petite ville de Plomari sur le littoral sud de l’île.
Histoire et étymologie : L’ouzo, sans lequel on imagine pas la Grèce, n’est pas une boisson bien ancienne puisqu’on l’a  » inventée  » à la fin du XIXe siècle seulement.
Le mot ouzo est d’étymologie incertaine mais n’est pas d’origine grecque. Il pourrait venir de l’expression italienne : « Uso … : à l’usage de, suivi du nom de la ville de destination, comme Uso Massalia », à l’usage de Marseille, écrite sur des caisses de transport. On penche aussi sur le mot turc üzüm, signifiant raisin.
Production : L’alcool neutre d’origine agricole est mélangé aux aromates puis distillé ; le produit est ensuite soit mélangé avec de l’alcool pur (le pourcentage de produit distillé devant être d’au moins 20 %) soit simplement dilué avec de l’eau pour diminuer son degré alcoolique (le coût de revient est alors plus élevé). La réglementation ne définit pas précisément le type d’anis utilisé (anis vert ou badiane), certaines étiquettes de bouteilles d’ouzo comportent une image de badiane.

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