Picon

Picon : Le picon est un amer d’origine marseillaise, de couleur caramel qui accompagne traditionnellement la bière dans l’Est et le Nord de la France, en Belgique, au Luxembourg ainsi qu’en Suisse. Le terme « Picon » est une marque commerciale distribuée par Moët Hennessy Diageo, coentreprise (joint-venture) des groupes LVMH et Diageo.
Il est élaboré à base de zestes d’oranges frais et séchés puis macérés dans une solution d’alcool. Le Picon nécessite également des racines de de quinquina et de gentiane, tous deux macérés également. Du sirop de sucre et du caramel sont ajoutés par la suite.
Origines : La famille Picon quitte la province de Gênes où elle était implantée pour Marseille en 1815. Là, le jeune Gaétan Picon (1809-1882) devient apprenti dans une distillerie.
Plus tard, engagé dans l’armée en Algérie, il attrape comme tant de ses camarades une « fièvre maligne » ; il invente alors une mixture à base de zestes d’orange, de quinquina et de gentiane macérés dans de l’eau-de-vie présentant des propriétés fébrifuges et désaltérantes.
Fixé à Philippeville (renommée Skikda) en 1832, puis à Alger, il améliore sa formule et la commercialise, à partir de 1837, comme apéritif sous le nom d’amer africain.
En 1862 eut lieu l’Exposition universelle de Londres. Le gouvernement invita les industriels français à y prendre part. Le sous-préfet de Philippeville, Jean-Baptiste Nouvion, ne manqua pas d’insister auprès de Gaétan Picon dans ce sens. Ces manifestations n’étant pas encore entrées dans les mœurs, il fit la sourde oreille. Ce que voyant, le sous-préfet entêté prit sur lui, à l’insu du fabricant, d’expédier une caisse d’amer africain à Londres.
Le produit, appartenant alors aux apéritifs de catégorie Bitter (amer), est couronné d’une médaille de Bronze lors de l’Exposition universelle de Londres en 1862, ce qui fera sa fortune. Gaétan Picon, rentré en métropole, créa sa première usine de fabrication du Picon (titrant à l’époque 21°), désormais appelé ainsi, à Marseille. L’entreprise donna ainsi son nom au quartier qui l’entoure mais également à la gare SNCF de Picon-Busserine située dans le 14e arrondissement de la cité phocéenne.
De nos jours : Le Picon peut être mélangé au vin blanc alors que traditionnellement il l’est à la bière, ce mélange est plutôt apprécié en Belgique francophone.
Depuis 1989, le Picon titre 18°.
Le caramel utilisé comme colorant est en fait le colorant caramel E150a, appelé parfois « Caramel ordinaire ». Il s’agit en fait d’un Caramel de sulfite caustique, accéléré par divers produits chimiques comme les acides, les hydroxydes, les carbonates, les phosphates, les sulfates ou les sulfites.
Depuis 1995, le Picon s’est diversifié, on retrouve désormais deux apéritifs différents :
L’original : le Picon bière, qui accompagne la bière.
Le Picon club, à consommer en cocktail avec du vin blanc sec.
En 2003, la marque écoulait 70 % de son stock dans le Nord et l’Est de la France. La production totale s’élevait à quatre millions de bouteilles.

Liste des cocktails contenant du picon :

Picon friez: picon et mirabelle
Picon-Grenadine : Picon et grenadine
Picon bière : bière blonde, Picon
Picon-café : Picon et café
Picon et demi : bière blonde ou brune, Picon, sirop de citron
Picon « avec » (Alsace) : Picon bière « avec » un trait de sirop de citron
Amérissime : vermouth blanc, sec, Picon
Cosaque : sirop de grenadine, bière, Picon
Petit Quentin: [[bière], [whisky], Picon « avec » un trait de sirop de citron
Henry : rhum blanc, liqueur de poires, liqueur de cerises, Picon
Irish Picon : sirop de grenadine, Picon, Guinness
Mary : vermouth rouge, Suze, Picon
Micheland : vermouth rouge, armagnac, liqueur d’abricots, Picon
Picon club : vin blanc sec, Picon
Picola : cola, Picon
Piconeau : eau, Picon
Piconade : limonade, Picon, rondelle de citron, glaçons (créé à Nancy)
P.C.B. (Picon Citron Bière) : bière blonde 25 cl, Picon 3 cl, un trait de sirop de citron
Super Picon (50 cl) : Picon, sirop de grenadine
Picon Royal ou JMF : champagne et Picon
P.O.B (Picon sirop d’orange et bière blonde)
P.O.Box : Picon, whiskey, sucre de canne, limonade, jus de citron
Stoptou : Picon et pastis
Picojito : rhum (6 cl), feuilles de menthe, citron vert, Picon (3 cl), glace pilée, eau (15 cl)
Picon Chasseur : Picon, bière, vin blanc, sirop de pomme .
Piconcon : Picon, gin, tranche de concombre
Ptit Piconnard : Picon, Ricard, Perrier
Picobelle (Lorraine) : Picon, mirabelle (alcool), mirabelle (fruit)
JJ : Picon, liqueur de jasmin, Jägermeister
Pisconis : Picon, pastis, eau fraîche, glaçons
Picoron : Picon, gin, amaretto
Picard : Picon, Ricard (inventé au RC Metz)
Le métisse: Picon, lait.
Pekon: Picon, Peket.
Le Biche: Picon, Eau gazeuse.
Le Maxicon : Bière Maximator et Picon
La Mort Aux Rats : Ricard, Martini, Picon
Le Skycon : Picon, Whisky
Le Tarascon : Taras Boulba ( bière belge), Picon
Le Pikawa : Picon café
Le Picon bar : Sirop de Cassis, Chouffe, Picon
Le Marius : Vieille prune, Mirabelle, Noix, Picon
Le RPP : Rhum, Picon, jus de pomme

Le picon dans les arts :
Dans le film Marius (1931) de Marcel Pagnol, on assiste à la préparation d’un Picon-Curaçao-Citron dans la fameuse scène du « verre à quatre tiers » avec Raimu et Pierre Fresnay.
Dans Un singe en hiver (1962) de Henri Verneuil, Gabriel Fouquet (Jean-Paul Belmondo) s’enivre au Picon-bière dans un café de Tigreville, près de Deauville. C’est le départ d’une course au rêve et à l’ivresse entre Fouquet et le patron de son hôtel, Albert Quentin, interprété par Jean Gabin3.
Dans le court métrage Belge La frite dans le boui-boui (1984) de Jacques Prelpus, un client commande un Picon-bière pour la somme de 16 francs et en est ravi.
Dans le film Le Père Noël est une ordure (1982), de Jean-Marie Poiré, Zézette, le personnage joué par Marie-Anne Chazel, accuse son amant Félix d’avoir bu trop de Picon-bière.
Dans la chanson :
Dans sa chanson « Pochtron ! » , sur l’album Morgane de toi (1983), le chanteur Renaud consacre quelques vers au Picon : « Le Picon-bière, c’est redoutable. Même les Belges y s’y aventurent pas. Ça vous fait glisser sous la table. Comme un rat ».

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