Grenache blanc

Grenache blanc : Le grenache blanc est un cépage blanc médiéval originaire d’Espagne. A l’époque, il s’appelait « vin de garnache » qui signifie vin de Grenade. Au 18ème siècle il est devenu le « plant espagnol ». C’est une variété venant de la mutation blanche du grenache noir dont l’origine est espagnole (provinces de Barcelone et Tarragone). Ses grappes sont plutôt grandes et ses baies très juteuses et sucrées sont de taille moyenne. Le grenache blanc résiste bien à la sècheresse et affectionne particulièrement les sols secs de graviers ou de cailloux. Sa production est importante s’il est taillé court. Ainsi, il produit des vins blancs corsés et opulents avec un taux d’acidité faible.
Il est moins sensible à la coulure que le grenache noir et s’avère être un peu plus précoce. Comme lui, c’est un cépage robuste qui résiste bien au vent et s’adapte aux conditions de sécheresse (sols graveleux, caillouteux). Il montre cependant une certaine sensibilité  à la pourriture grise, à l’excoriose, au mildiou et aux maladies bactériennes. Il est cultivé principalement dans toute la région méditerranéenne mais sa surface ne cesse de régresser au point de ne couvrir aujourd’hui que 5110 ha (en 2013). Il donne par ailleurs ses meilleurs résultats à faible rendement. Grâce à son potentiel de sucre, il sert à l’élaboration des vins doux naturels (Rasteau, Maury, Rivesaltes, Banyuls etc.). On l’emploie aussi comme base d’assemblage, par exemple avec la roussanne et la marsanne. Dans la région Languedoc-Roussillon, il donne des vins aromatisés, riches en alcool, peu acides.

Il est présent aussi dans l’appellation Châteauneuf-du-pape, Lirac et Coteaux-Varois mais voit sa production diminuée chaque année pour atteindre aujourd’hui 10 000 hectares.
Il donne aussi des vins blancs secs intéressants et chaleureux, longs en bouche avec du gras de l’ampleur mais manquant souvent d’acidité et possédant une sérieuse tendance à l’oxydation ; des vins marqués par des arômes de fenouil, d’aneth, de melon, ou encore de nectarine blanche.
Il existe également un grenache gris à grosses grappes compactes et à petits grains gris violacé ou rose. Il ne se rencontre en Roussillon qu’à l’état de souches isolées.