Maccabeu

Macabeu : Le maccabeu est un cépage blanc originaire de Catalogne, où il est employé pour les Cavas catalans. Il possède plusieurs synonymes dont maccabéo, malvoisie (terme utilisé  dans les départements de l’Aude et des Pyrénées orientales), viura et viuna. Ou encore macabeo en Espagne.

Le  maccabeu est reconnaissable par ses grandes grappes ailées volumineuses qui présentent une forme pyramidale. Elles sont également ramifiées et très souvent compactes. Quant aux baies, elles sont de tailles moyennes, adoptent une forme sphérique et s’offrent une couleur de peau allant du vert jaune au jaune doré une fois arrivées à maturité. La chair est juteuse et sucrée. Le débourrement du maccabeu se produit tardivement, en générale, quelques jours après celui du carignan. Il s’agit d’un cépage à port dressé présentant des rameaux qui se détachent facilement grâce au  vent. Le maccabeu est extrêmement vigoureux en plus d’être productif. Cependant, il présente une faible tolérance à l’oïdium, aux acariens ainsi qu’à la nécrose bactérienne. La sécheresse et la pourriture grise sont ces principaux ennemis notamment lorsque la culture est réalisée sur des terres fertiles et fraîches. Il supporte beaucoup plus le mildiou. Le maccabeu arrive à maturité à la 3e époque moyenne.

Il est reconnaissable à ses grosses grappes et ses baies moyennement grosses, acquérant une teinte jaune dorées à maturité. La chair est juteuse et la pellicule fine. Il est surtout cultivé dans le nord de l’Espagne (vignobles de Catalogne et d’Aragon). Il s’est aussi très bien acclimaté en Algérie et au Maroc. En France, il occupe un peu moins de 9000 ha, concentrés à 90 % dans les Pyrénées Orientales. Il fait partie des vins Côtes du Roussillon et des vins doux naturels de la région (Banyuls, Côtes du Roussillon, Maury, Rivesaltes). Il sert également à la production des vins effervescents, à Limoux d’ailleurs on l’appelle malvoisie.
Il donne des vins fins bien alcoolisés, fruités (agrumes), très peu acides (il est vendangé assez tôt) et possèdent une robe jaune paille.