Romain

Romain : Le romain  ou César (*) est un cépage de raisin destiné à produire du vin rouge.
C’est un des cépages historiques de la Bourgogne et plus précisément de l’Yonne. Ce cépage aux feuilles très découpées et dentelées y fut implanté par les légions Romaines au IIe siècle comme en témoigne un bas relief Gallo-Romain d’une scène de vendanges. On le reconnaît facilement après la vendange à la teinte rouge des vignes.
Il se concentre aujourd’hui surtout à Irancy**, à 15 km d’Auxerre au creux d’une vallée dont les coteaux sont recouverts de vignes et de cerisiers. Il sert à l’AOC Irancy (exclusivement rouge) de cépage d’appoint à hauteur de 10 % maximum y couvrant 4 petits hectares notamment à Palotte (l’un des meilleurs lieux-dits de l’appellation). C’est un cépage capricieux qui mûrit difficilement mais qui apporte matière et couleur en année favorable.  L’Irancy lui doit ses vins colorés, riches en tanins, aptes au vieillissement et aux arômes de cerise et de fruits rouges.

Bonne nouvelle, on le replante aujourd’hui un peu partout dans l’Yonne. A noter qu’il existe des cuvées qui dépassent allégrement les 10 % de romain (ou césar) autorisé, voire même des cuvées monocépages (100 % césar), notamment chez Simonet-Fèbre, Philippe Sorin ou à la cave de la Tourelle. L’importance de ses tannins lui donne alors une mâche caractéristique et nécessite un certain vieillissement avant de dégager pleinement son bouquet et sa saveur épicée agrémentée d’une pointe de framboise mêlée de violette. Ce vin structuré, d’une belle couleur pourpre, est corsé et nerveux dans sa jeunesse. Il accompagne idéalement  les 2 fromages locaux, l’Époisses ou le Soumaintrain.
Le romain est connu sous les noms : césar, césar noir, gros monsieur, gros noir, hureau, lombard, picargneau, picargniol, picargniot, picarniau, picorneau et ronçain.

*D’après une analyse ADN, le romain (ou césar) serait issu d’un croisement naturel entre le pinot noir et l’argant, originaire d’Espagne et introduit dans l’est de la France par les Romains.

**Le romain (ou le césar) fait partie également de l’encépagement autorisé des appellations Bourgogne-Coulanges La Vineuse, Bourgogne-Chitry, Bourgogne-Epineuil, Bourgogne-Côtes d’Auxerre, Bourgogne mousseux, Bourgogne Grand Ordinaire, Bourgogne Ordinaire.