Sparassis crépu

Sparassis crépu : Le Sparassis crépu sparassis crispa, de ses noms vernaculaires, clavaire crépue, morille des pins ou chou-fleur, est un champignon basidiomycète cérébriforme comestible jeune de la famille des Sparassidacées.
Le sporophore peut atteindre de deux 8 à 20 cm de haut sur 10 à 40 cm de large. Il est formé d’un stipe ou pied épais s’évasant et se divisant en rameaux foliacés contournés, crépus, serrés et entremêlés. Le sporophore est couleur blanc-crème à légèrement rosé, brunissant à la marge avec l’âge.
L’hyménium sous forme de pores très fins sur les deux faces des lobes, présente une sporée claire.
Sa chair est mince, crème, plus jaune dans le bas du stipe, est tendre et craquante, tendant à devenir élastique sur les vieux exemplaires.
L’odeur est agréable et sa saveur est proche de celle de la noix.
Le sparassis crispa est assez commun de septembre à novembre, parfois
décembre, dans les régions tempérées de l’hémisphère nord. Il se développe au pied et sur les racines des conifères, souvent à l’abri des vents dominants. Il est fidèle à ses emplacements et peut repousser sur sa base si elle n’est pas arrachée.
C’est un champignon comestible, vendu sur certains marchés et apprécié, d’autant qu’il est abondant (certains exemplaires peuvent peser plusieurs kilos); il se prête bien à des préparations élaborées et peut également être desséché.
Toutefois, il met plusieurs semaines à disparaître dans le milieu naturel et on se méfiera de la consommation d’exemplaires trop gros ou trop vieux, qui deviennent coriaces et indigestes.
– Les espèces proches et confusions possibles : Sparassis brevipes et Sparassis laminosa.
La taille, l’aspect et l’habitat du Sparassis crispa ne prêtent guère à confusion. Les principales espèces proches sont Sparassis brevipes et Sparassis laminosa, de taille plus petite, plus jaunes, poussant au pied des chênes et dégageant une odeur d’eau de javel. Ils sont à éviter.
On pourrait éventuellement aussi confondre Sparassis crispa, avec Ramaria botrytis, de son nom vernaculaire la clavaire chou-fleur, également comestible. Cette dernière est de taille plus modeste et présente des rameaux nettement rosés, plus épais, plus apparents et moins lobés.
Clavaire et ramaires En général les débutants devront se méfier des clavaires, ramaires et autres champignons ramifiés de tous genres et couleurs comme par exemple les ramaires du genre Ramaria, dont de nombreuses espèces sont toxiques et à tout le moins purgatives. Ces « coraux » de la forêt sont faits pour être seulement regardés.