Terroir viticole

Terroir viticole : La notion de terroir peut être littéralement définie comme une terre ou une région rurale ayant son caractère culturel propre ou selon la définition de l’Organisation Internationale de la Vigne et du Vin comme (OIVV) : « un terroir est un ensemble dénommé et délimité de terres dont la nature, la configuration géographique et le climat permettent aux hommes qui l’exploitent l’élaboration de produits spécifiques ». Un terroir rassemble donc sous son vocable un certain nombre de facteurs naturels (climat, géologie, pédologie, hydrologie, topologie, environnement…), humains et historique (traditions très anciennes comme par exemple en Bourgogne), savoir-faire et usages tant viticole que vinicole, etc.
Mais jusqu’à la seconde guerre mondiale, l’évocation de terroir avait une consonance nettement péjorative. Ainsi un vin au goût de terroir signifiait immanquablement défaut. Des travaux scientifiques qui ont été menés dans les années 1970 et 1980 ont réussi à mieux définir le concept mettant en avant les aspects d’authenticité, de typicité et de traçabilité d’un vin en lien direct avec son origine géographique. On parle aussi de l’harmonie qui peut exister entre une plante (la vigne en l’occurrence), un terrain, un climat, voire une culture.
Les parcelles d’un terroir doivent se situer dans la même région, correspondre à même type de sol tant au point de vue géologique qu’orographique, avoir des conditions climatiques identiques, et ses vignes être conduites avec les mêmes techniques viticoles. Ces conditions, qui définissent un terroir, contribuent à donner un caractère unique, une « typicité » aux raisins récoltés, puis au vin qui en sera issu.
La spécificité d’un terroir est tributaire de caractéristiques locales telles que la géomorphologie (pente et exposition), la proximité d’une rivière ou d’un plan d’eau qui vont agir pour créer des microclimats. La qualité du vin, liée au choix des cépages, en dépend. Toute variation du climat a des répercussions sur les caractéristiques du vin et est le fondement même des grands ou des petits millésimes.

Face à une concurrence mondialisée, la viticulture française et européenne met aujourd’hui en avant l’origine géographique par le système des AOP* pour se démarquer et imposer la typicité liée au terroir viticole comme critère de qualité de ses vins.

*AOP (Appellation d’Origine Protégée).