Apocynacées

Apocynacées : La famille des Apocynacées (ou Apocynceae) est une famille de plantes Eudicotylédones (Dicotylédones vraies) de l’ordre des Gentianales. Ce sont, pour la plupart, des lianes ou des plantes herbacées, quelques arbres ou arbustes, à latex, à feuilles persistantes, des régions tempérées à tropicales. C’est une famille cosmopolite, mais la plupart des espèces poussent dans des régions tropicales et subtropicales.
Parmi les Apocynacées, plusieurs espèces ont été utilisées pour obtenir du caoutchouc. Aujourd’hui cette famille donne de nombreuses plantes ornementales ainsi que des plantes médicinales. La prune du Natal est le fruit comestible de Carissa macrocarpa. Le latex de certaines espèces du genre Pachypodium était utilisé par les bochimans pour empoisonner leurs pointes de flèches. En France on peut citer notamment les genres Vinca avec la grande pervenche (Vinca major) et la petite pervenche (Vinca minor) aux fleurs bleues et Nerium avec le laurier rose.
Cette famille a été décrite en 1789 par le botaniste français Antoine-Laurent de Jussieu (1748-1836).