Bixacées

Bixacées : La famille des Bixacées (Bixacea) est une petite famille de plantes dicotylédones. Ce sont des petits arbres, des arbustes ou des plantes herbacées, à sève colorée, certains adaptés aux zones arides, largement répandus dans les régions tropicales. Le genre Bixa inclut 4 espèces de petits arbres ou d’arbustes originaires d’Amérique centrale et des Caraïbes. On en extrait un colorant alimentaire orange : le jaune de roucou. Le plus connu est le roucou (Bixa orellana). L’espèce Diegodendron humbertii, qui forme la famille des Diegodendracées à elle seule, est un petit arbre endémique de Madagascar. Il semble en être très proche. La classification phylogénétique APG (1998) situe cette famille dans l’ordre des Malvales et place les genres Amoreuxia et Cochlospermum dans une famille séparée, les Cochlospermacées. La classification phylogénétique APG II (2003) offre l’option d’une famille lato sensu incluant Amoreuxia, Bixa, Cochlospermum et Diegodendron ou une famille stricto sensu de Bixa seulement. En classification phylogénétique APG III (2009), qui n’a jamais recours à des familles optionnelles, seule l’option lato sensu est reconnue.