Brassicacées

Brassicacées : La famille des Brassicacées ou Brassicaceae, anciennement nommées « Crucifères », est une importante famille de plantes dicotylédones. En classification classique, il comprend 3 200 espèces réparties en 350 genres. Ce sont essentiellement des plantes herbacées surtout présentes dans l’hémisphère Nord à l’état sauvage ou cultivé, principalement pour la production d’huile (à usage alimentaire et industriel), pour l’alimentation humaine et animale, ou comme plantes d’ornement.
Cette famille regroupe les légumes comme : brocoli, cressoncresson de fontaine, chou, chou de Bruxelles, chou-fleur, chou-rave, colza, navet, navette, radisroquette, rutabaga et les herbes aromatiques et condimentaires comme la moutarde et le raifort.
Ces plantes contiennent des glucosinolates qui, sous l’action d’une enzyme endogène (la myrosinase), sont transformés en isothiocyanates, composés soufrés qui ont une saveur plus ou moins âcre et donnent leur goût particulier à leurs préparations culinaires.
La famille des Brassicacées comprend des espèces de la flore sauvage spontanée et des espèces cultivées (dont certaines génétiquement modifiées) qui peuvent coexister et échanger des gènes.