Buxacées

Buxacées : La famille des Buxacées (ou Buxacea) regroupe le genre Buxus (les buis). C’est un genre de plantes dicotylédones  qui a environ 90 espèces originaires de tous les continents (distribution intercontinentale disjointe), présentes principalement dans les régions tropicales et subtropicales. Il s’agit de petits arbres ou d’arbustes à feuilles opposées persistantes. Certaines espèces exhalent une odeur caractéristique qui pourrait être due à un composé contenant un groupement thiol, le 4-méthyl-4-sulfanylpentan-2-one (4MSP), également identifié dans le sauvignon.

Les principaux centres de diversification du genre se trouvent à Cuba et en Chine. Seules quelques espèces asiatiques et européennes peuvent résister au gel. Deux espèces sont indigènes en Europe. La première, le buis des Baléares (Buxus balearica), se trouverait encore à l’état sauvage en Andalousie. On en trouve quelques spécimens aux îles Baléares et en Sardaigne. L’autre espèce, très commune, le buis commun (Buxus sempervirens) se trouve dans toute l’Europe continentale et méditerranéenne. Buxus balearica, également appelé « buis de Port Mahon », est peu utilisé en horticulture.