Myrtacées

Myrtacées : La famille des Myrtacées (ou Myrtaceae) est une famille de plantes dicotylédones qui comprend environ trois mille espèces d’arbres et des arbustes, réparties en 48 à 134 genres. Ce sont souvent des producteurs d’huiles aromatiques. On les rencontre dans des zones tempérées, sub-tropicales à tropicales, mais ils poussent principalement en Australie et en Amérique tropicale.
Dans cette famille on peut citer les genres :
– Eucalyptus.
– Psidium dont fait partie le goyavier.
– Myrtus dont fait partie le myrte (arbuste du maquis méditerranéen).
– Eugenia dont le giroflier (Eugenia cariophyllata) qui donne le clou de girofle.
– Melaleuca dont on extrait des huiles essentielles.
– Pimenta dioica qui donne le piment de la Jamaïque.
Beaucoup d’espèces appartenant à cette famille sont une source d’huiles essentielles pour la parfumerie ou pour l’usage thérapeutique. On rencontre aussi des espèces dont les fruits sont comestibles (genres Feijoa, Eugenia, Campomanesia). Il existe aussi une espèce de figuier étrangleur en Nouvelle-Zélande (Metrosideros robusta).