Pinophyta

Pinophyta : La division ou embranchement des pinophyta (pinophytes ou conifères) était anciennement connue sous le nom de coniférophytes (ou Coniferophyta). Elle ne comprend qu’une classe : celle des Pinopsida.
Ce sont des plantes vasculaires à graines en forme de cônes, apparues sur Terre il y a 300 millions d’années, bien avant les feuillus. Tous les conifères existants sont des plantes ligneuses, dont la grande majorité sont des arbres, les autres étant des arbustes.
Les conifères les plus répandus sont les cèdres, cyprès, douglas, sapin, genévrier, agathis, mélèze, pin, séquoia, épicéa et l’if.
Les espèces de conifères peuvent pousser naturellement presque partout dans le monde et sont fréquemment les plantes dominantes dans leurs habitats respectifs. Cet embranchement est cependant sur le déclin et seules 650 espèces environ de conifères subsistent à l’heure actuelle.
Les conifères ont un important poids économique, principalement pour le bois d’œuvre et la production de papier.