Pyrolacées

Pyrolacées : Les Pyrolacées (ou Pyrolaceae) constituent une famille de plantes dicotylédones qui a autrefois regroupé les Chimaphila, Moneses, Orthilia, et Pyrola et parfois aussi les huit genres anciennement habituellement placés dans la famille des Monotropaceae.
Selon Watson & Dallwitz elle comprend 30 espèces en 3 genres:
– Chimaphila Pursh
– Moneses Salisb. ex S.F. Gray
– Pyrola L.
Selon ITIS [27 avril 2007] elle comprend cinq genre: Chimaphila, Hypopitys, Moneses, Orthilia, Pyrola
Ce sont des plantes herbacées des zones froides et tempérées même si quelques-unes se trouvent dans les zones tropicales.
Pour la classification phylogénétique, cette famille n’existe pas : ces plantes sont incorporées dans les Ericaceae. Elles se distinguent cependant formellement de la majorité des éricacées par le fait qu’elles ne sont pas ligneuses, leurs tiges et port évoquant ceux des herbacées.
La dénomination anglaise de wintergreen est partagé par plusieurs autres plantes, provient du fait qu’elles ont des feuilles persistantes. La plupart des espèces produisent dans leurs feuilles une huile essentielle à l’odeur caractéristique (« wintergreen oil » pour les anglosaxons).