Violacées

Violacées : La famille des Violacées (ou Violaceae) est une famille de plantes dicotylédones qui comprend 800 espèces en 16 à 23 genres. C’est le botaniste August Batsch qui crée cette famille sous le nom de Violariae dans son ouvrage Tabula affinitatum regni vegetabilis en 1802, d’après le nom classique latin du genre type Viola
Ce sont des des plantes herbacées, rarement annuelles, ou des arbres, arbustes, sous-arbrisseaux pérennes. Les plantes herbacées sont parfois acaulescentes et rhizomateuses. Les Violaceae sont à feuilles alternes ou basales (chez certains ligneux comme Rinorea, elles sont opposées et anisophylles), stipulées et à limbe entier (plus rarement feuilles palmées), denté ou crénelé. Ces plantes sont souvent en touffes basales et sont parfois munies de deux bractées à la base ou vers le milieu de chaque pédoncule. Leurs fleurs sont en général tétracycliques, hermaphrodites (à l’exception des petites fleurs unisexuée du genre Melicytus), pentamères, parfois cléistogames, zygomorphes (actinomorphes chez Rinorea), solitaires, en grappe, thyrses, panicules ou glomérules. Le calice est composé de 5 sépales imbriqués libres (ou soudés légèrement à leur base) et inégaux persistant après la floraison, la corolle de 5 pétales libres imbriqués à confortés, parfois l’abaxial formant un large labelle ou éperon nectarifère à l’arrière, ce qui favorise la pollinisation par entomophilie. L’androcée isostémone à développement centrifuge est constitué de 5 (les deux étamines inférieurs prolongés en un appendice nectarifère qui s’enfonce dans l’éperon), parfois 3 étamines connivents conniventes, à anthères à déhiscence longitudinale, à filet court et qui forment un anneau autour du gynécée, lui-même formé de trois carpelles (parfois deux ou cinq) soudés en un ovaire supère uniloculaire à style unique et à placentation pariétale, contenant de nombreux ovules anatropes bitégumentés. Le fruit est une capsule à trois valves coriaces étalées en étoile et parfois à déhiscence explosive, quelques fois une baie, plus rarement un akène (genre Leonia) avec des graines à embryon droit et albumen abondant et qui, lorsqu’elles sont grosses, sont souvent arillées.
C’est une famille cosmopolite des régions froides à tropicales mais seul le genre Viola (400 espèces) est largement réparti.
En France, elle n’est représentée que par les genres suivants :
– Viola : ce sont les violettes et les pensées.
– Noisettia : genre de petites plantes à fleurs, originaires d’Amérique tropicale, dédié au français Louis Claude Noisette, 1772 – 1849, botaniste, agronome, et auteur en 1813 de « Le jardin fruitier » ; rien à voir les noisettes, fruits de Corylus avellana.