Lotus

Lotus : Le lotus (famille des Nélumbonacées – Nom botanique : Nelumbo nucifera Gaertn.), dit aussi lotus sacré, nélombo est originaire d’Asie du Sud-est, du nord de l’Australie et de l’Amérique. C’est une plante aquatique vivace. Dans son habitat naturel, il peut constituer un obstacle à la navigation car la plante se propage rapidement, à partir du rhizome. Les remarquables feuilles du lotus sont rondes et peuvent mesurer jusqu’à 60cm de diamètre. Elles émergent de l’eau et se déploient peu à peu au printemps pour atteindre souvent plus d’un mètre de hauteur. Les fleurs viennent en été, s’élevant jusqu’à une trentaine de centimètres au-dessus de l’eau. Elles déploient lentement leurs larges corolles d’un blanc rosé, douces et pures, très délicatement parfumées. Elles s’ouvrent au lever du jour et se referment le soir. Lorsque les pétales tombent, apparaît le fruit, vert, en forme de pomme d’arrosoir qui va sécher et devenir marron foncé. Il renferme une grande quantité de graines, oblongues, de même teinte. Le feuillage sèche en automne. Les fruits séchés entrent dans la composition des bouquets de fleurs sèches. Le lotus est un symbole spirituel important dans le bouddhisme ; il représente la compassion et le pouvoir créateur ainsi que la connaissance qui va permettre d’atteindre le nirvana au fur et à mesure des réincarnations.

Chez les Indous, Brahma, le grand créateur, est né d’une fleur de lotus. Les graines, de saveur douce, et le rhizome sont comestibles (en salade ou cuits) et sont riches en amidon. Les graines peuvent être grillées et consommées comme les cacahuètes. Bouillies comme les céréales, elles ont un goût de maïs.