Acérole

Acérole : L’acérole (ou acérola) est le fruit de l’acérolier (famille des Malpighiacées).
L’acérola aussi appelée « cerise des Antilles » ou « cerise des Barbades », est un fruit arrondi ou légèrement aplati, de couleur rouge-vif et à la peau lisse. L’acérolier, est également appelé cerisier des Antilles, cerisier-pays ou encore cerisier de la Barbade. C’est un arbre originaire du Yucatan, qui s’est répandu en Amérique Centrale et dans le nord de l’Amérique du Sud, au Mexique et dans les Antilles. Il peut atteindre jusqu’à 6 m de hauteur, mais prend généralement le port d’un buisson de taille plus modeste. Les fleurs sont de couleur blanche, rouge ou plus communément rose, et laissent place à des fruits comestibles écarlates riches en vitamine C, les acéroles.
Les fleurs sont de couleur mauve-rouge, blanche, ou plus généralement rose. Elles possèdent 5 pétales. La floraison est généralement induite par l’alternance entre périodes sèches et pluvieuses. Le fruit mesure de 1 à 2 cm de diamètre, et ressemble à la cerise commune, si ce n’est qu’il est côtelé. La chair de l’acérola est juteuse et rouge-orangé, de saveur agréable et acidulée. Ce fruit est connu pour contenir de grandes quantités de vitamine C. 100 g de fruits frais et mûrs en contiennent environ 1500 mg.
On trouve dans les pays où on cultive ce fruit quelques sélections, dont : la ‘Florida Sweet’ : un cultivar que l’on trouve aux Etats-Unis, en Floride et en Californie. L’arbre est érigé et très productif et la ‘Manoa Sweet’ : un cultivar sélectionné dans l’archipel d’Hawaii. L’arbre est productif, et les fruits rouge-orangé sont relativement sucrés.
Il ne faut pas confondre l’acérola (Malpighia glabra) avec l’azérole (Crataegus azarolus) parfois également appelée acérole. C’est également un fruit arrondi rouge, parfois jaune, qui est également très riche en vitamine C, et qu’il est donc facile de confondre avec la cerise des Antilles.