Amla

Amla : L’amla (Nom botanique : Phyllanthus emblica) est une espèce d’arbre de la famille des Euphorbiacées selon la classification classique, ou de celle des Phyllanthacées selon la classification phylogénétique.
Il pousse au Népal, en Inde, au Sri Lanka où il est considéré comme sacré. Son fruit, également nommé amala / amla / amalaki ou « groseille népalaise ou indienne », est comestible.
Culture de l’amla : Ce fruitier tropical, caduc, dioïque, est de rusticité (supporte des gels brefs à -1 °C) à 11. Il se reproduit par bouturage en milieu chaud (>30 °C), la taille usuelle de fructification est la cépée(*) . La production est de 15 à 20 kg de fruit pour un arbre adulte.
Sa croissance est lente, il vit entre 20 et 35 ans et atteint 8 à 10 m.
(*) Cépée : Touffe de jeunes tiges de bois, de rejets sortant d’une même souche.

En climat méditerranéen chaud, l’amla se cultive comme les agrumes peu rustiques : chaulage du tronc (traitement avec de la chaux), cuvette d’arrosage, toile d’hivernage, protection contre les vents froids.
Emplois de l’amla : La récolte des fruits se fait entre mi-décembre et mi-janvier dans l’hémisphère nord.
Le fruit sphérique avec des facettes peu marquées, au goût tannique et acide, est spécialement riche en acide ascorbique et en pectine : 720 mg de vitamine C pour 100 g de pulpe de fruit, jusqu’à 900 mg pour 100 g de jus pressé. On l’utilise dans les confitures, les gelées et comme pickles. La peau est fine et comestible, la pulpe adhère au noyau, elle est aigre, sa texture est agréablement croquante.
Une étude sino-japonaise de 2000 a découvert trois esters hétérosides (nommés phyllaemblicines A, B et C), un ester de méthyl ainsi qu’une quinzaine de tanins et de composés similaires dans les racines de l’amla. Une étude indienne, en 2010, a mis en évidence un contenu extrêmement élevé des fruits frais en flavonoïdes.
Une huile alimentaire est extraite de ses noyaux.
Il est utilisé par l’ayurveda pour faire des shampooing ou des huiles pour cheveux.
Les feuilles sont utilisées comme fourrage et comme colorant alimentaire.
Effets sur la santé : Dans une étude de 2011, les diabétiques à qui on faisait prendre de 1 à 3 g d’amla en poudre (l’équivalent d’un à deux fruits) par jour ont vu leur glycémie à jeun redescendre à niveau normal et leurs cholestérol total, LDL et triglycérides (ces derniers uniquement pour 2 et 3 g / jour) fortement diminués après 21 jours. L’effet sur les cholestérol, LDL et triglycérides était également présent chez les sujets non diabétiques.
Dans une étude comparative de 3100 aliments, boissons, épices, herbes aromatiques et compléments alimentaires, l’amla séché a été déterminé comme étant celui ayant le plus haut niveau d’antioxydants.
Des études ont montré des effets antibactérien, antifongique, antiviral, antidiabétique, hypolipémiant, anti-ulcère, anti radicaux libres, antioxydant, antimutagène, anti-inflammatoire et immunomodulateur, antipyrétique, analgésique, antitussif, antiathérogène, adaptogène, antivenins pour serpents, gastroprotecteur, antianémie, antihypercholestérolémie, cicatrisant, antidiarrhéique, hépatoprotecteur, néphroprotecteur et neuroprotecteur.
Une étude de 2016 a montré que la santé des jeunes poulets ayant reçu même de très faibles doses d’extrait d’amla s’est améliorée. Ils se sont développés plus rapidement que les poulets n’ayant pas reçu d’amla.
Une étude de décembre 2017 a confirmé les conclusions des études précédentes selon lesquelles les sept phénols contenus dans l’huile extraite du fruit avaient des propriétés anticancéreuses.
Une étude de la fin de 2017 a montré que les rats femelles hypothyroïdes suivant un régime riche en matières grasses pendant six semaines réduisaient le stress oxydatif et l’inflammation grâce à l’amla.
Symbolique : L’amla est un arbre de longue vie et noble suivant la classification des plantes dans la culture indienne et ayurvédique.
Autres noms vernaculaires :
En français : myrobolan emblique
En sanskrit : आमलक, āmalaka, arbre myrobolan10 ; Aonla ; aola ; amalaki ; dharty ; aamvala ; aawallaa ; nellikai ; nillika ; usareekai
En anglais : Emblic ; emblic myrobalan ; nelli ; amla berry ; Indian gooseberry (lit. groseille indienne)
Arbre de Malacca, melaka

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