Clémentine

Clémentines

Clémentine : La clémentine est un agrume, fruit du clémentinier (Nom botanique : Citrus ×clementina), un arbre hybride de la famille des Rutacées, issu du croisement entre un mandarinier (Citrus reticulata) et un oranger (Citrus sinensis).
Origine de la clémentine : La clémentine doit son nom au Frère Clément (Vital Rodier, 1839-1904 né dans le Haut-Doubs en franche-Comté), de l’Institut des Frères de Notre-Dame de l’Annonciation, qui était chef de culture de l’orphelinat de Misserghin (près d’Oran, en Algérie).
En 1892, Louis Charles Trabut, botaniste et médecin français, avec le Frère Clément, aurait croisé volontairement un mandarinier avec un bigaradier. La clémentine a d’abord été considérée comme un hybride entre le mandarinier (Citrus deliciosa T’en.) et une variété de bigaradier à feuille de saule (Citrus salicifolia Raf. ‘Granito’). Ce dernier avait été importé d’Espagne comme porte-greffe pour les cultures d’agrumes. Toutefois des études récentes menées par la station INRA de San-Giuliano en Corse consacrée à l’agrumiculture, ont montré à partir de l’analyse des chromosomes qu’il s’agissait en réalité d’un hybride entre le mandarinier et l’orange douce (Citrus sinensis). Quoi qu’il en soit, Louis Charles Trabut voulant rendre hommage à l’homme d’Église, décida de le nommer « clémentine » en son honneur.
La clémentine n’a pas de pépins contrairement à la mandarine. C’est un fruit vert à maturité, qui ne devient orange que sous l’effet de la baisse de température hivernale.
Les premières descriptions du clémentinier sont dues au docteur Louis Charles Trabut (1853-1929) qui les publia en 1902 dans la Revue horticole française no 10 et, en 1926, dans le Bulletin agricole de l’Algérie, Tunisie et Maroc. À noter que le Traité pratique d’agriculture pour le nord de l’Afrique, paru en 1929, ne parle pas de clémentine mais seulement de « mandarine sans pépin ».
Avec la tangerine, elle a servi dans l’hybridation qui a donné la clemenvilla.
Caractéristiques de la clémentine : Petite, orange et sphérique, la clémentine est ferme ; sa peau adhère à la pulpe, qui est juteuse et acidulée. Riche en vitamine C, elle se garde bien au frais.
Les vergers de clémentiniers purs (sans présence d’autres agrumes aux alentours) produisent des fruits sans pépins (c’est un hybride auto-incompatible, autrement dit auto-stérile). La multiplication se fait essentiellement par greffage, car les semis donnent des hybrides éloignés de la variété d’origine (hybrides avec mandariniers par exemple).
Tous les clémentiniers sont donc des clones, mais l’apparition et la sélection de spores (mutations) ont permis l’obtention de nouvelles variétés.
Même si sa chair est moins parfumée, la clémentine prend de plus en plus la place de la mandarine par son absence de pépins et son épluchage plus facile.
Une clémentine se divise généralement en une dizaine de quartiers. Un quartier est parfois appelé une cuisse, un grain ou un taillon.
Sa peau est fine de couleur verte-orange, non adhérente. Sa chair juteuse et acidulée est l’une des plus douces et sucrées des agrumes. Ce fruit est donc principalement consommé nature.
Le clémentinier (Citrus clementina) est un arbuste haut de 4 à 6 mètres, à feuilles et fleurs très parfumées.

Culture de la clémentine : La clémentine est principalement cultivée en Algérie, au Maroc, en Tunisie, au Liban, en Italie, et en Espagne. En France, la Corse contribue à hauteur de 98 % de la production nationale, cette dernière provenant essentiellement de la région du Fiumorbo (Haute-Corse), sous label IGP.
Les premiers fruits sont récoltés dès le mois d’octobre et jusqu’à fin janvier dans l’hémisphère nord.

Variétés de clémentines : les principales variétés de clémentines sont :
Variétés cultivées en Corse :
– Caffin : Azem, Bekria
– Commune 535:Tomatera: Tomentera
– Commune 92 : SRA92, Fine de Corse, Fina, Algerian, Del terrano, Sodea, Sin hueso
– Commune 63 : SRA 63, Algerian, Del terrano, Fina, Sodea, Sin hueso, SEAB 2749
– Nules : Clemenules, de Nules, Nulera, Nulesina, Reina, Reyna, Victoria.
Variétés commercialisées de clémentines (par ordre de précocité) :
– Oronules
– Marisol
– Aroufatina
– Clemenpons
– Nules
– Berkane
– Fine de Corse
– Clémenvilla, Villa
– Nour
– Hernandine
– Ortanique
– Fortuna
– Nadorcott
– Afourer.

Voir aussi Clémentine sous Argot de bouche.

Différence entre la mandarine et la clémentine

Clémentine (Citrus clementina) et mandarine (Citrus reticulata) sont deux agrumes de la famille des rutacées, qui comprend quelque 900 espèces. Si les deux agrumes se ressemblent beaucoup, la clémentine est pourtant la préférée sur les marchés. Elle s’épluche mieux et n’a pas ou peu de pépins, mais n’est toutefois pas aussi sucrée que la mandarine.
La clémentine, un hybride de la mandarine : La clémentine est un hybride de la mandarine. Elle doit son nom au frère Clément qui l’aurait créée en 1892 en croisant un mandarinier avec un bigaradier. C’est le professeur Trabut de la société horticole d’Alger qui donna à ce nouveau fruit le nom de « clémentine », en l’honneur de son créateur. Néanmoins, d’après les études chromosomiques de l’Inra, la clémentine est le fruit de la fécondation d’une fleur de mandarinier par du pollen d’orange douce.
Sur le clémentinier, le pollen ne parvient pas à féconder une fleur, bien qu’il ne soit pas stérile. Ainsi, s’il n’y a que des clémentiniers, seules des clémentines sans pépins voient le jour. Pour en obtenir des « pures », il faut donc faire des greffes. En revanche, si le verger de clémentiniers est proche d’autres agrumes, les fleurs peuvent alors être fécondées et donner des clémentines à pépins.
La mandarine plus sucrée que la clémentine : Une mandarine est particulièrement sucrée, c’est l’un des agrumes les moins acides. Elle contient de nombreux pépins. Ce fruit arrive à maturité un mois plus tard que son hybride, la clémentine, qui la remplace presque complètement sur les marchés, ainsi que la dizaine de variétés existantes (clémenvilla, clemenpons, etc.).

Emplois de la clémentine : Comme la mandarine, la clémentine se consomme crue, mais peut également être confite ou conservée à l’eau-de-vie. Son jus est utilisé pour confectionner des sorbets et des boissons.
En pâtisserie et en confiserie, elle a les mêmes emplois que l’orange. On en fait une liqueur et on l’utilise en cuisine comme la bigarade.
Les Britanniques la traitent en pickles (au vinaigre et aux épices).
Confite ou en beurre composé ou en sauce, la clémentine accompagne aussi les viandes et les poissons.