Éleusine

Éleusine : L’éleusine est une espèce de plante monocotylédone de la famille des Poacées – Graminées (Nom botanique : Eleusine coracana L.).
C’est une plante herbacée annuelle cultivée comme céréale secondaire pour ses graines comestibles. Elle est l’objet d’une culture vivrière en Afrique centrale et orientale. C’est également une mauvaise herbe des cultures, notamment en Afrique australe et en Amérique du Nord.
Noms communs : éleusine, coracan, mil rouge, mil africain, ragi (Inde), Korakan, finger millet, coracan millet, coracán, mijo africano, coracano.
L’éleusine est une plante herbacée annuelle qui pousse en touffes denses, aux tiges dressées qui peuvent atteindre de 60 à 200 cm de haut.
Description : Les tiges sont comprimées et entourées par les gaines foliaires velues. La ligule (appendice séparant la gaine du limbe de la feuille) est formée d’une frange de poils courts. Le limbe, qui peut atteindre 60 cm de long, est replié vers le haut le long de la nervure médiane. L’inflorescence est une panicule à ramification digitée constituée de 4 à 7 épis denses de 5 à 15 cm de long. Les épillets fertiles sont sessiles et comprennent de 3 à 9 fleurs fertiles. Les glumes supérieures et inférieures (bractées entourant les fleurs) sont inégales, la glume inférieure, longue de 2 à 5 mm, compte de 1 à 3 nervures. La glume supérieure, longue de 3,5 mm, compte de 5 à 7 nervures. La lemme (bractée extérieure entourant la fleur dans un épillet) des fleurs fertiles mesure 4 mm de long et a une forme lancéolée, aiguë à l’extrémité et compte trois nervures. Les fleurs stériles ressemblent aux fleurs fertiles, mais sont incomplètement développées. Les fleurs présentent deux lodicules cunéiformes charnues à la base des étamines.
Les fruits (ou « graines ») sont des caryopses ovoïdes de 1,5 à 2,5 mm de long, de couleur brun foncé, libres à maturité (glumes non adhérentes).
Il existe deux grands types d’élusine :
– le type africain des montagnes, à épis plus longs et à caryopses enveloppés dans de grandes glumes ;
– le type afro-asiatique, à épis plus courts et plus épais, et à caryopses nus à maturité (glumes courtes).
Distribution : L’origine de cette espèce semble se situer en Ouganda.
Elle a été introduite en Inde dès l’époque pré-aryenne, il y a plus de 3 000 ans. On a longtemps cru qu’elle était originaire de l’Inde, où existe une espèce voisine, l’élusine des Indes (Eleusine indica) non cultivée. L’éleusine était connue en Égypte avant l’ère chrétienne et fut introduite en Europe par les Romains, mais sa culture y est toujours restée très limitée.
Aujourd’hui cette espèce est cultivée dans toutes les zones semi-arides d’Afrique et du sous-continent indien. Elle s’adapte en montagne à des altitudes assez élevées (jusqu’à 2 000 m).
Emplois de l’éleusine :
– Alimentation humaine : c’est une céréale importante dans certaines régions d’Afrique, notamment en Ouganda, en Zambie ou au Tchad, et également en Inde.
Elle se consomme sous diverses formes après avoir été réduite en farines : bouillies, galettes… Après germination, cette céréale sert aussi à fabriquer une bière.
– Alimentation animale : graines et fourrage.