Mesquite

Mesquite : Le mesquite est un genre d’acacia ( Nom botanique : Prosopis). C’est un arbre dicotylédone de la famille des Mimosacées, selon la classification classique, ou de celle des Fabacées selon la classification phylogénétique. Il est proche des genres Mimosa et Acacia. Ces plantes sont des arbustes et des arbres.
Aux États-Unis, au Mexique et dans le nord de l’Amérique du Sud, certaines de ces plantes sont appelées « mezquite ». Leurs fruits très nutritifs pour le bétail sont sucrés, ce qui donne des caries, et leur bois est excellent pour le charbon. Ils ont été implantés dans certaines zones arides d’Afrique. Leurs racines peuvent puiser l’eau jusqu’à 30 mètres de profondeur.
Plusieurs espèces de mesquites sont devenues envahissantes dans plusieurs endroits du monde.
C’est en particulier le cas de Prosopis chilensis appelé par les Somalis « garan-wa » ou « dat caxa » par les Afars (ce qui signifie la plante foncée) qui devient très envahissant dans les brousses et savanes des régions chaudes et arides (Djibouti par exemple).
La 3e rencontre du réseau régional de la Corne de l’Afrique était consacrée au thème de l’eau mais a alerté sur le caractère envahissant de cette espèce qui peut croître de 3 mètres de haut par an et qui tend à rapidement coloniser toutes les plaines du Sud et du Nord de la corne de l’Afrique, menaçant en une vingtaine d’années les activités nomades et maraîchères. Certains boisements visant à freiner l’avancée du désert l’ont importé du Chili pour l’utiliser (à Hanlé à Djibouti par exemple). Cette espèce progresse depuis rapidement en Afrique de l’Est (par exemple dans la région de Douda, à l’entrée de Tadjourah), au détriment de l’acacia qui abritait une partie importante de la biodiversité de ces régions. Les ONG Djibouti Nature et Decan tentent d’en abattre de grandes quantités pour en faire du charbon de bois, avec l’aide des Pays-Bas et du PNUD notamment alors que le gouvernement en 2008 finançait une expérimentation cherchant à le valoriser en aliment du bétail (le fruit qui est sucré et riche en vitamines, mais n’est pas ou mal digéré en l’état par les herbivores en raison de sa cuticule résistante).
Il est aussi question d’en faire une farine pour l’alimentation humaine, l’Éthiopie envisageant de son côté de le tester comme agrocarburant.
L’algarrobina est le sirop tiré du fruit (gousse de mesquite), largement utilisé dans la cuisine péruvienne (condiment, gâteaux, crèmes, glaces, cocktails, vinaigre,…). Le fruit est cuit et l’extrait obtenu est concentré pour obtenir un sirop sucré apprécié pour ces propriétés nutritionnelles. Le sirop obtenu à partir de la gousse de mesquite contient plus de sels minéraux que le miel et il est plus nutritif que celui obtenu à partir de la pomme de cajou.