Nopal

Nopal : Le nopal (mot espagnol venant de l’aztèque nopal li) est une plante grasse (famille des Cactacées – Nom botanique : Opuntia ficus-indica) à grandes tiges plates et charnues du cactus nopal  du genre oponce (qui a des tiges aplaties en raquettes portant des tubercules épineux d’où sortent de grandes fleurs). Le nopal est très prisé au Mexique et en Amérique centrale. Le goût délicat et légèrement âcre des nopals accompagne généralement les plats aux œufs, les salades et les gratins de tomates.
Pour préparer les nopals frais, on doit précautionneusement retirer les aiguilles et les yeux de la surface des feuilles, puis les cuire à l’eau pour les attendrir.
Disponibles frais toute l’année dans les marchés spécialisés, on les trouve aussi en conserve, marinés ou confits.
Voir Cactus et Figue de Barbarie.