Origan

Origan : L’origan (origan commun ou marjolaine sauvage) est une plante aromatique herbacée et vivace (famille des Labiées – Nom botanique : Origanum vulgare L).
L’origan est parfois confondu avec la marjolaine (Origanum majorana) l’origan des jardins, une annuelle dont il partage plusieurs caractéristiques, notamment ses vertus médicinales et aromatiques. La plante est parfois appelée marjolaine bâtarde, thé rouge et plus rarement origan vulgaire.
Le mot « origan » est issu du grec origanon, signifiant « qui se plaît sur la montagne », composé de oros « montagne » et ganos « éclat, aspect riant ». Les plantes atteignent généralement une taille variant entre 30 et 80 cm. Les tiges rouges à section carrée sont velues avec des feuilles arrondies, vertes, légèrement dentées. Les fleurs ou inflorescences sont roses ou pourpres et sont regroupées en petits panicules.
L’origan pousse sur les talus ensoleillés du bassin Méditerranéen. L’origan est un aromate tiré de cette plante.
L’origan se multiplie par éclat de touffes au printemps ou éventuellement par semis. Les plants doivent être espacés de 30 cm. Il nécessite un sol léger et aéré. Associé aux herbes de Provence, un sol chaud, calcaire, à l’abri du vent et ensoleillé permet de cultiver cette plante aromatique poussant à l’état sauvage.
La récolte se fait en juillet à leur apparition. Les parties utilisées sont les fleurs, les tiges et les feuilles.
Propriétés de l’origan : Issu d’Europe, l’origan s’est très bien exporté au Moyen-Orient. Connu et reconnu par les peuples de l’Antiquité pour son goût prononcé et ses vertus médicinales.
L’origan était reconnu pour deux propriétés, un rôle protecteur mais aussi un philtre d’amour : quelques feuilles dans le repas de l’élu de son cœur.
L’origan, moins utilisé en France que la marjolaine (ou origan des jardins), a les mêmes usages condimentaires et médicinaux, et les deux plantes sont souvent confondues.
L’origan comme la marjolaine ou le thym a des propriétés antiseptiques.
Il est utilisé comme eux mais de façon plus anecdotique en infusion en cas de rhume, de grippe, et pour stimuler la digestion.

Voir Origan cubain.

Emplois culinaires de l’origan : D’une saveur suave ou âcre, un peu mentholée ou poivrée, les feuilles vert foncé, petites et ovales de l’origan parfument ou agrémentent de nombreux mets.
On retrouve l’origan surtout dans la cuisine portugaise, la cuisine italienne et la cuisine grecque.
L’origan est très apprécié dans les sauces aux tomates et se marie très bien avec le basilic, le thym, etc.
Très utilisé en Italie, sur les pizzas, la daube à la romaine, les ratatouilles, les brochettes d’agneau, le poisson au four, notamment, on trouve l’origan aussi dans les sauces pour les pâtes sans et avec viande (ragú) ainsi que les plats à base de fromage feta.

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