Poivre du Pérou

Poivre du Pérou : Le poivre du Pérou, communément appelé « faux-poivrier » ou « poivrier sauvage », est un arbre (famille des Anacardiacées – Nom botanique : Schinus molle), originaire d’Amérique du Sud.
Distribution : Amérique du Sud : Pérou, Île de la Réunion, Floride, Madagascar.
Les feuilles de l’arbre du poivre du Pérou sont finement divisées et persistantes. Froissées, elles dégagent une forte odeur de poivre. Son port est retombant, sa silhouette rappelle celle du saule pleureur.
Au printemps apparaissent des grappes de petites fleurs blanc-crème, suivies à l’automne de fruits secs, semblables à des grappes de raisin ou à des grains de poivre, de couleur rose à maturité (appelés « baies roses » dans le commerce). C’est d’ailleurs un « Schinus » d’une espèce côtière du Pérou qui donne le fameux « poivre rose » utilisé comme condiment.
De rusticité moyenne, il est défolié dès −5 °C et les parties aériennes ne résistent pas à un froid prolongé de −8 °C. Il pousse depuis la côte jusqu’à 3 200 mètres d’altitude maximum, dans les Andes sèches.
Dans les Andes péruviennes, où il est nommé « molle » (prononcer « moyé »), il sert comme combustible, comme barrière dans les champs et les pâturages, il est planté le long des murets de pierre sèche pour les soutenir. Son écorce et sa résine ont des vertus médicinales reconnues, connues depuis des temps reculés : la résine servait à embaumer les rois incas.
Taillé, il rejette immédiatement sans dommage, c’est pourquoi il est utilisé comme le saule têtard d’Europe par les paysans andins, toujours à la recherche de bois et de combustible.
L’espèce est également cultivée pour son caractère ornemental en Amérique du Sud et Centrale et dans les jardins méditerranéens.
Les baies roses du poivre du Pérou servent à assaisonner des plats traditionnels locaux.
On fabrique encore de nos jours dans les Andes une chicha (bière) à partir des fruits du molle.
On le trouve dans le commerce sous l’appellation  » baies de poivre rose « .