Sauge sclarée

Sauge sclarée : La sauge sclarée (famille de Lamiacées – Nom botanique : Salvia sclarea L.) est une plante herbacée bisannuelle, originaire du sud de l’Europe et d’Asie occidentale. Elle est cultivée pour ses feuilles utilisées pour leurs qualités aromatiques et médicinales.
On trouve aussi les appellations communes suivantes « toute bonne », « sclarée », « orvale ».
Étymologie : mot « sclarée » vient du grec sklêros signifiant « dur ».
La sauge sclarée est une plante herbacée bisannuelle ou vivace (de vie courte), très odorante, très velue, de 40-100 cm de hauteur dans la nature mais pouvant atteindre 1,60 m en culture. Les tiges quadrangulaires sont assez robustes, érigées, ramifiées. Elles portent dans la partie supérieure des poils glanduleux (contenant de l’huile essentielle) et sont pubescentes ailleurs.
L’inflorescence terminale de la tige principale (et des rameaux secondaires) est une longue panicule de 30-60 cm de haut, visqueuse, portant sur ses rameaux des verticilles de 2 à 6 fleurs. Chaque verticille est sous-tendu par 2 bractées florales membraneuses, orbiculaires, d’abord d’un rose pâle veiné de mauve puis blanchâtre veiné de vert. La fleur de 3 cm de long comporte un calice pubescent à 13 nervures et dents épineuses et une corolle à lèvre inférieure blanche et lèvre supérieure falciforme, bleu pâle à lilas. La floraison se fait en juin.
La plante est très décorative tant par son feuillage que par ses longues inflorescences aux couleurs rose et bleu pastel. C’est une plante typique de jardin de curé.
La variété Turkestanica possède des tiges roses et des fleurs en épis blanc rosé.
La plante est originaire d’Asie occidentale (Turquie, Caucase, Syrie, Liban, Iran, Afghanistan, Pakistan) et d’Europe méridionale et centrale (Allemagne, Italie, France, Bulgarie, Grèce, ex-Yougoslavie, Espagne, Portugal).
Largement cultivée dans les pays tempérés à la fois comme plante ornementale et médicinale, la sauge sclarée se ressème spontanément. Naturalisée dans de nombreuses régions d’Europe et d’Amérique, elle est même considérée comme plante envahissante aux États-Unis.
Sa culture demande un sol frais, léger, légèrement calcaire et une exposition ensoleillée. La multiplication se fait par semis au début du printemps en pépinière, suivi d’un repiquage en mai, ou bien par division de touffes. La récolte intervient au bout de 4 à 5 mois après la plantation.

Emplois de la sauge sclarée : Les feuilles peuvent être utilisées, fraîches ou séchées, pour aromatiser les plats de viande : porc, veau, mouton, gibier, le cassoulet, la charcuterie, les sauces…
Les grandes feuilles basales furent utilisées autrefois en Allemagne pour aromatiser le vin et lui donner un goût musqué. Elle a servi aussi en Angleterre à préparer de la bière comme substitut du houblon.
Sa culture de nos jours est essentiellement destinée à produire une huile essentielle utilisée dans la fabrication de vermouths, de liqueurs ou de parfums. Sa culture revêt une importance économique en France, en Hongrie et en Bulgarie.
Comme toutes les sauges, c’est aussi une plante mellifère, très attirante pour les abeilles charpentières.
Voir Sauge et Sauge ananas.