Échinodermes

Échinodermes : Les échinodermes (mot venant du grec ekinos et derm signifiant « peau de hérisson ») sont un embranchement d’invertébrés marins à symétrie radiale, couverts de plaques calcaires (test) et souvent d’épines.
Les échinodermes existent depuis plus de 500 millions d’années ; on en compte environ 7000 espèces. Ils ont colonisé le milieu marin : on les trouve dans toutes les mers, sous toutes les latitudes et à presque toutes les profondeurs.
Ce groupe renferme différents animaux : les étoiles de mer et les ophiures, les oursins, qui sont les plus connus car très recherchés pour être consommés, les holothuries ou concombre de mer dont certaines espèces sont comestibles et les lis de mer (ou crinoïdes) qui sont les plus anciens échinodermes Ils peuvent être fixés par un pédoncule (lis de mer) ou libres (crinoïdes libres).
En cuisine et gastronomie les échinodermes les plus utilisés sont, de loin, les oursins puis viennent les holothuries.