Pintade

Pintade : Les pintades sont des oiseaux de l’ordre des Galliformes et de la famille des Numididae, originaires d’Afrique, au plumage foncé pointillé de blanc, qui se nourrissent de graines. Certaines sont domestiquées (Numida meleagris). Volailles d’ornement, les pintades sont surtout appréciées pour leur chair.
Son nom (masculin et féminin) provient du portugais pintada qui signifie « tachetée ». La pintade cacabe ou criaille.
La principale pintade domestique, issue de la pintade vulturine sauvage en Afrique, garde de son ancêtre l’instinct de se percher et un caractère farouche. Importée d’Afrique par les Grecs et les Romains qui l’utilisent comme offrande aux dieux et l’élèvent en basse-cour, elle est nommée « poule d’Inde » au Moyen Âge puis « poule du pharaon » et « pintade » lorsqu’un navigateur vénitien au service du Portugal en ramènera un spécimen d’Afrique de l’Est.
Elle est introduite au XVe siècle en France qui est le premier pays à sélectionner des pintades en vue de les élever, ce qui en fait en 2010 le premier producteur mondial avec ses régions d’élevage des Pays de Loire, du grand Sud-ouest, de Rhône-Alpes et de la région du Centre.
Décrite par l’écrivain Jules Renard (1864-1910) comme la « bossue de la cour au crâne chauve et à la queue basse » qui « « ne rêve que plaies à cause de sa bosse », c’est un oiseau grégaire et terrestre dodu, de taille moyenne (de 40 à 72 cm), à petite tête cornée portant des barbillons bleus et à queue courte et pendante. De larges zones de peau nue ornent le cou et la tête ; la plupart des espèces portent une crête ou un casque ossifié.
Des populations férales (retournées à l’état sauvage) existent sur l’île d’Haïti, dans les Caraïbes.
Ce gallinacé est omnivore ; il se nourrit de verdure, de baies, de graines, d’insectes et de petits animaux (souris, grenouilles…). Bien qu’il soit capable de voler, il est essentiellement coureur.
La pintade pond aux alentours de 12 à 15 œufs. Au bout de 23 à 24 jours d’incubation, l’éclosion a lieu. Les deux parents participent à l’élevage des pintadeaux. Le pintadeau de la Drôme (département du sud de la France) bénéficie d’une Indication géographique protégée.
Depuis plusieurs années, on trouve sur le marché une pintade chaponnée qui désigne la pintade mâle castré(e).
L’élevage de pintades se nomme la méléagriculture.

Voir aussi Pintade sous Argot de bouche.

Emplois culinaires de la pintade : La pintade se prépare comme toutes les volailles : rôtie au four ou à la broche, en cocotte, en salmis, en sauté,…
En charcuterie, avec sa chair fine et à saveur très légèrement sauvage, on prépare la pintade en terrine, en terrine, en pâté, en rillettes, en ballotine, etc.

Quelques préparations culinaires de la pintade :

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