Tourton

Tourton : Le tourton est une variété de beignet, farci d’une purée de pomme de terre et frit dans l’huile. Le tourton est une spécialité culinaire des Hautes-Alpes.
Histoire du tourton : Le tourton est une spécialité culinaire de la vallée du Champsaur, dans les Hautes-Alpes. Autrefois servi pour les fêtes de Noël on l’appelait aussi « coussin du petit Jésus ».
Les tourtons traditionnels sont fabriqués à base de purée de pomme de terre et du fromage pour les salés, de purée de pommes ou pruneaux pour les sucrés, chaque famille champsaurine gardant bien secrètement sa propre recette. Le tourton aurait été popularisé en Provence par les Gavots descendus des vallées alpines pour les différents travaux agricoles au cours du XIXe siècle. En 1985, la famille Pellegrin, originaire du petit village de Chantaussel, se lance dans la commercialisation des tourtons sous la marque Tourtons du Champsaur, qui a fortement contribué à faire connaître le tourton au-delà de sa région d’origine.
Les tourtons se consomment en entrée, en accompagnement de viande ou en dessert. Il n’y a pas de recette officielle et la farce peut se décliner de diverses manières, mais ce petit beignet à la pâte fine et croustillante est traditionnellement garni de purée de pomme de terre agrémentée d’oignons ou de poireaux, beurre, œufs, crème fraîche épaisse, fromage (Saint-Marcellin, chèvre, roquefort…), sel et poivre. On trouve également assez communément des tourtons à base de viande ou d’épinards. Quant aux tourtons sucrés, ceux-ci sont traditionnellement préparés à base de compote de pommes ou pruneaux. La recette des tourtons étant assez ancienne, l’évolution de celle-ci a vu apparaître de nouvelles saveurs (reblochon, dauphinois ou encore framboise, myrtille…) Le tourton se cuit environ 3 à 4 minutes dans l’huile très chaude (180 °). Les tourtons salés se mangent chauds, accompagnés d’une salade verte ou d’une viande. Mets familial et convivial, le tourton a la réputation de « tenir au corps » et d’être un bon reconstituant par grand froid ou dur labeur.

Accord du sommelier : Pour les tourtons salés, le mariage avec le vin rosé se révèle parfait, que ce soit avec un tavel (AOC), un palette (AOC), un côtes-du-rhône (AOC) ou un coteaux-d’aix-en-provence (AOC). Pour les tourtons sucrés, surtout dégustés à Noël, il est de tradition de servir un vin cuit. Mais comme il est de tradition, on peut sélectionner un vin du terroir. Un accord avec un Hautes-Alpes (IGP) blanc est conseillé.

Dans le sud de la France, on appelle aussi « tourton » une baguette de pain fendue en deux puis cuite. Ce pain épouse alors, selon l’humeur du boulanger, des formes diverses (cœur, rond,…).