Canal ionique

Canal ionique : Un canal ionique est une protéine membranaire qui permet le passage à grande vitesse d’un ou plusieurs ions. Il existe de nombreux types de canaux ioniques. Ils peuvent être sélectivement perméables à un ion tel que le sodium, le calcium, le potassium ou le chlorure, ou bien à plusieurs ions à la fois. Les canaux ioniques sont présents dans la membrane de toutes les cellules. Ils ont un rôle central dans la physiologie des cellules excitables comme les neurones ou les cellules musculaires et cardiaques. Ils jouent aussi un rôle crucial dans la physiologie des reins.
Les canaux sont des facilitateurs de diffusion : ils n’influent pas sur le sens de passage des ions, uniquement dicté par la différence de potentiel électrochimique de l’ion considéré (résultant de la différence de concentration et du champ électrique). Un canal ne peut pas transporter un ion contre ce gradient (*). Ce rôle est tenu par des pompes membranaires, comme la pompe sodium-potassium, qui doivent utiliser de l’énergie à cette fin.
(*) Gradient : Taux de variation (d’une grandeur physique) en fonction de la distance.