Alambic

Alambic : Un alambic est un appareil servant à distiller l’alcool. Le mot vient de l’arabe al’inbiq signifiant « vase à distiller ». L’alambic traditionnel, en cuivre, se compose d’une chaudière (cucurbite) dans laquelle est chauffé le mélange à distiller, d’un chapiteau où se concentrent les vapeurs et d’un col de cygne conduisant les vapeurs vers le serpentin ; ce dernier est plongé dans un bain réfrigérant, où les vapeurs se condensent. Ce type d’alambic, dit « charentais », « discontinu » ou « à repasse » (car l’alcool y passe deux fois), sert à la distillation de la plupart des grandes eaux-de-vie, mais on utilise également des alambics à distillation continue (pour l’armagnac, par exemple) et des alambics à deux colonnes, qui évitent la repasse, pour les fabrications industrielles.