Alicament

Alicament : n.m.  Un alicament (mot-valise de « aliment » et « médicament ») est un aliment combinant la notion d’aliment et de médicament dans le cadre d’une alimentation fonctionnelle. Il est censé réduire les risques ou prévenir l’apparition de certaines maladies, à l’aide de substances contenues dans un aliment de consommation courante. Les termes « alicament », « médicaliment » ou « nutraceutique » sont des néologismes de l’industrie agro-alimentaire. Alicament semble toutefois surtout utilisé en France ; au Canada notamment le terme a été supplanté par « aliment fonctionnel ».

Parmi les alicaments les plus courants, on trouve :
– Les aliments enrichis en oméga-3
– Les aliments destinés à réguler le transit (« Bifidus actif » et autres).
– Certains laits fermentés à boire contiennent, en plus des deux ferments traditionnels du yaourt, un probiotique spécifique qui contribuerait au bon équilibre de la flore intestinale (Yakult ou Actimel).

Ces allégations santé provenant de l’industrie alimentaire, il est permis de douter de leur véracité, notamment concernant la supériorité de ces aliments sur d’autres plus classiques (un simple yaourt ou un fromage). Et, même si des études scientifiques aboutissant à la fabrication d’alicaments sont sérieuses et bien établies, les alicaments échappent à tous les contrôles que subit un médicament avant et après sa mise sur le marché.
Certains végétaux seraient des alicaments naturels. En effet, outre la notion d’« ingrédient santé », il existe une seconde définition de l’alicament. L’alicament serait un aliment «totum » doté d’une allégation scientifique globale reconnue par un organisme officiel de sécurité alimentaire ou sanitaire. Ainsi l’AFSSA (Agence Française de Sécurité Sanitaire des Aliments) a reconnu en 2004 l’allégation concernant les effets bénéfiques du jus de canneberge sur les infections urinaires.
L’ail et de son principal principe actif : l’allicine et ses éléments soufrés sont aussi censés faciliter grandement la respiration chez les asthmatiques grâce à leurs propriétés mucolytiques (permettant de fluidifier le mucus) et mucocynétiques (permettant d’expectorer le mucus).