Paraffine

Paraffine : n.f.  La paraffine est un mélange d’hydrocarbures solides, caractérisés par leur neutralité. Blanche, translucide, insipide, inodore, fondant facilement, la paraffine est employée pour l’enrobage des fruits et des légumes et pour le glaçage de la croûte des fromages.
On l’utilise aussi pour boucher les pots de confiture, évitant ainsi tout contact avec l’air.
L’huile de paraffine, également composée d’hydrocarbures, de consistance onctueuse, n’est ni une huile, ni un corps gras, malgré son nom. N’apportant ni lipides, ni calories, elle a été employée dans les régimes hypocaloriques comme un ersatz d’huile alimentaire. On sait à présent qu’elle ne doit pas être consommée régulièrement et qu’il ne faut en prendre que de petites quantités, car elle a un effet laxatif ; par ailleurs, elle entrave l’assimilation des vitamines liposolubles (A, D, E et K).
Réservée exclusivement aux emplois crus (vinaigrette, mayonnaise) elle ne doit ni chauffer ni servir à graisser un ustensile de cuisson.