Polyol

 Polyol : n.m.  Le polyol est un édulcorant dit « de charge », dont le pouvoir sucrant est plus faible que celui du sucre. Même s’ils sont assez mal absorbés par le tube digestif, les polyols sont quand même en partie utilisés par l’organisme et fournissent donc un apport énergétique (4 Kcal ou 17 par gramme). Leur utilisation dans l’industrie alimentaire (notamment en confiserie) est régie par une directive européenne, au même titre que tous les additifs alimentaires, et l’étiquetage des produits qui en contiennent doit comporter certaines recommandations.
Les polyols sont des sucres-alcools (sucre hydrogénés), de la catégorie des additifs contrairement aux sucres traditionnels (saccharose, glucose…) qui sont des ingrédients.
Les sucres contenus dans les chewing-gums aux polyols sont peu ou pas fermentés par la flore buccale et n’attaquent donc pas l’émail dentaire. Consommés en trop grandes quantités, ils peuvent toutefois déclencher des troubles digestifs et avoir des effets laxatifs.