Potassium

Potassium : n.m.  Le potassium est un élément minéral (symbole K ; no at. 19 ; m. at. 39,0983), qui joue un rôle indispensable dans le métabolisme des cellules de l’organisme, dans leur hydratation (à égalité avec le sodium), dans le maintien de l’automatisme cardiaque, dans la contraction musculaire, dans l’assimilation des glucides et dans la synthèse protéique.

C’est le chimiste anglais Sir Humphry Davy qui a isolé le potassium en 1807. Il lui attribua le symbole chimique K, pour kalium, mot latin qui signifie alcali.
Ce n’est qu’en 1928 qu’on mentionna pour la première fois que le potassium pourrait contribuer à abaisser la tension artérielle.
Très répandu dans les aliments d’origine végétale, le potassium est abondant dans les fruits frais, les fruits oléagineux, les légumes secs, les céréales complètes ainsi que dans le chocolat. Les apports en potassium doivent parfois être limités (en cas d’insuffisance rénale, par exemple).