Triglycéride

Triglycéride : Les triglycérides (aussi appelés triacylglycérols, triacylglycérides ou TAG) sont des glycérides dans lesquels les trois groupes hydroxyle du glycérol sont estérifiés par des acides gras. Ils sont les constituants principaux des graisses animales et les graisses végétales.
ans les triglycérides, les chaînes des acides gras peuvent comporter de 4 à 22 atomes de carbone, mais celles de 16 et 18 atomes sont les longueurs les plus courantes. Des chaînes plus courtes se rencontrent dans le beurre par exemple (acide butyrique). Presque sans exception, les acides gras naturels comportent un nombre pair d’atomes de carbone – du fait qu’ils sont bio-synthésisés à partir de l’acide acétique.
La plupart des corps gras naturels sont constitués d’un mélange complexe de triglycérides ; à cause de cela, ils fondent progressivement sur une large plage de température. Le beurre de cacao est atypique car il est constitué principalement d’un seul triglycéride (composé d’acides palmitique, oléique et stéarique dans cet ordre) et a un point de fusion assez marqué (et donc le chocolat fond dans la bouche sans paraître graisseux). Les triglycérides peuvent être saturés, monoinsaturés ou polyinsaturés. Ces termes désignent la saturation en hydrogène des acides gras.
Rôle biologique : Ils ont un rôle fondamental : ils sont une réserve d’énergie très importante (énergie grâce aux acides gras, réserve grâce au glycérol). Les triglycérides sont hydrolysables, les acides gras peuvent donc être libérés. De plus, les triglycérides sont une réserve d’énergie anhydre, donc il n’y a pas de surpoids pour l’organisme. Exemple : chez l’homme de 70 kg, il y a 7 kg de triglycérides, ce qui équivaut à 42 kg de glycogène.
Cette réserve d’énergie est stockée dans les cellules adipeuses.