Plante succulente

Plante succulente : Une plante succulente (appelée aussi malacophyte et plus communément plante grasse), est une plante charnue adaptée pour survivre dans des milieux arides du fait des caractéristiques du sol, du climat ou à forte concentration en sel (dans ce dernier cas, on parle de plante halophyte). L’adaptation de ces végétaux, différente de celles des plantes xérophytes proprement dites, est liée à leur capacité de stocker de l’eau dans les feuilles, les tiges ou les racines. Les plantes succulentes sont très souvent xérophytiques (elles peuvent empêcher la perte d’eau). Par exemple, les feuilles pourront être recouvertes de cire ou de poils, ou présenter une réduction de la surface.
Les succulentes sont géographiquement réparties en bordure de mer, en plaine, en montagne jusqu’à plusieurs milliers de mètres d’altitude suivant les espèces. Elles sont capables d’assimiler rapidement l’eau de pluie dans le sol, mais certaines profitent des brouillards matinaux en bordure de mer qui sont leur seule source d’eau durant de très longues périodes.
Le terme vient du latin suculentus, qui signifie « plein de suc ».
Les plantes succulentes sont parfois appelées « plantes grasses ». À tort, car elles ne contiennent pas de graisse. Cette dénomination évoque l’aspect épais et visqueux de leur sève appelée « suc ».
Certaines espèces de plantes succulentes, notamment les Crassulacées et les Euphorbiacées peuvent être cultivées sous forme de bonsaï.

Caractéristiques adaptatives : Bien que toutes les plantes stockent de l’eau, les plantes succulentes sont particulièrement adaptées, notamment, aux longues périodes de sécheresse. Cela leur permet de survivre dans des environnements arides où elles ne rencontrent que peu de prédateurs herbivores. Pendant la journée, leur habitat est plutôt chaud. Cependant, il est plus frais la nuit, permettant aux plantes succulentes de « respirer » et de réaliser le métabolisme acide crassulacéen qui permet de fixer le carbone.
Distribution : On les trouve principalement au Mexique, en Afrique du Sud, en Amérique du Sud, en Inde.