Achard (Franz Karl)

Achard (Franz Karl) : Chimiste allemand (Berlin 1753 – Kunern, Silésie, 1821), né dans une famille d’origine française, émigrée après la révocation de l’édit de Nantes (*).
Poursuivant des recherches sur un produit de remplacement du sucre de canne, il mit au point, en 1796, le premier procédé industriel d’extraction du sucre de betterave.
Cette invention, que l’Institut de France déclara sans intérêt, reçut l’appui du roi de Prusse Frédéric-Guillaume III ; en 1802, le souverain accorda une subvention à Achard pour établir une sucrerie en Silésie. L’entreprise échoua, car, à l’époque, ce sucre revenait trop cher et le chimiste mourut dans la misère.
(*) L’édit de Fontainebleau, signé par Louis XIV le 18 octobre 1685, révoque l’édit de Nantes par lequel Henri IV, en 1598, avait octroyé une certaine liberté de culte aux protestants. Cet édit de Fontainebleau est plus connu sous l’appellation non officielle de « révocation de l’édit de Nantes ».