Marantacées

Marantacées : La famille des Marantacées (Marantaceae) est une famille de plantes monocotylédones qui comprend 400 espèces réparties en 30 genres.
Ce sont des plantes herbacées ou des lianes, rhizomateuses, parfois épiphytes, des régions sub-tropicales à tropicales.
Dans cette famille on peut citer les genres Calathea et Maranta auxquels appartiennent des espèces cultivées comme plantes d’appartement pour leurs grandes feuilles bigarrées.
Aux Antilles, en Amazonie et dans toute l’Amérique du Sud, « Calathea allouia » est cultivée pour ses savoureux rhizomes. Cette plante est communément appelée « topinambur » ou « lerén » dans les pays hispanophones, « topinambour » en langue vernaculaire créole et « sweet corn root » dans les pays anglophones. Cependant, elle n’a rien à voir avec le Topinambour (Helianthus tuberosus). L’origine de la similitude du nom des deux plantes n’a pas encore été élucidée. Elle a un cycle végétatif long (environ 1 an), ce qui explique qu’elle ne soit pas cultivée à grande échelle.
En Martinique et en Guadeloupe, ce « topinambour-pays » est très apprécié pour ses qualités gustatives.