Portulacées

Portulacées : La famille des Portulacées (ou Portulaceae) regroupe des plantes dicotylédones ; elle comprend 500 espèces réparties en 19 à 21 genres. L’origine du nom est à chercher du côté du latin porcacla, cette plante ayant été donnée, dès l’antiquité, aux porcs. Le médecin Oribase en fit le synonyme de porcillagine herba (l’un des noms vernaculaires de cette plante étant d’ailleurs porcelaine). Plus tard, le nom fut déformé, par métathèse, en portulaca.
Le genre Portulacaria Jacq. appartient à la famille des Didiereaceae mais a été autrefois classé parmi les Portulacaceae.
Ce sont des plantes herbacées, pérennes ou annuelles, généralement velues et charnues, à feuilles simples entières, à fleurs solitaires ou en grappe, des régions tempérées à subtropicales surtout présentes en Amérique et Afrique australe.
Parmi les différents genres, on peut citer:
Portulaca avec le pourpier (Portulaca oleracea) consommé comme salade ou utilisé comme ornementale.