Bergamote

Bergamote : n.f.  La bergamote est le fruit du bergamotier, qui est un arbuste (famille des Rutacées – Nom botanique : Citrus bergamia). Selon le botaniste italien Giorgio Gallesio elle serait issue d’un croisement entre une orange amère  ou bigarade et une lime (aussi appelée citron vert).
La bergamote est un agrume surtout cultivé en Calabre, en Corse et en Chine. Ressemblant à une petite orange jaune, à saveur acide, la bergamote a une écorce contenant une huile essentielle qui est utilisée pour :
– le thé (Earl Grey et Lady Grey) ;
– les bonbons : les bergamotes de Nancy (voir ci-après) ;
– les madeleines de Commercy ;
– confite, c’est un ingrédient du tajine marocain ;
– le zeste s’emploie en pâtisserie ;
– certaines crèmes solaires anciennes ;
– comme agent mutagène pour la recherche génétique
– en parfumerie (eau de cologne) et en confiserie.

La bergamote est aussi un sucre d’orge carré, couleur de miel, aromatisé à l’essence naturelle de bergamote. Spécialité de la ville de Nancy depuis 1850, elle a été la première confiserie française à recevoir un label. La bergamote est enfin une variété de poire, presque ronde, à peau jaunâtre et à chair fondante, très sucrée et parfumée. En cuisine, sa chair verdâtre est trop acide et trop amère et doit donc être cuite pour être comestible.