Habanero (piment)

Habanero (piment) : Le piment habanero (famille des Solanacées – Nom botanique : Capsicum chinense), originaire du Mexique, est une espèce de petit piment rouge ou orangé en forme de lanterne, très ornemental. C’est un des piments mexicains les plus forts en bouche, très aromatique avec une saveur unique. Il est cultivé pour ses fruits à la saveur particulièrement piquante. Il est aussi appelé piment antillais ou piment cabri à La Réunion.
À l’origine appelé Javanero (de l’île de Java – réputée pour sa cuisine hautement relevée) fut ensuite erronément appelé habanero (La Habana) à cause de la prononciation hispanophone.
Ce piment est extrêmement fort (y compris pour les amateurs de piments) : sur l’échelle de Scoville, il est noté de 100 000 jusqu’à 577 000 pour certaines variétés. Une seule goutte de celui-ci suffit à brûler les lèvres et la langue. Il faut protéger ses mains et ses yeux en le préparant. Des fortes brûlures apparaissent sur les doigts quelques heures après la préparation. De même, sa préparation a tendance à irriter l’appareil respiratoire, provoquant l’effet d’une bombe lacrymogène.
En France métropolitaine, ce piment semble plus indiqué à la culture ornementale. Aux Antilles, il est très communément consommé : découpé, on frotte les aliments avec le piment, sans le manger directement. À La Réunion, il entre comme ingrédient dans la préparation du rougail (condiment pimenté à base de fruits ou de légumes) mais se mange aussi tel quel. Son parfum typique est irremplaçable dans la cuisine antillaise. À Madagascar, où il est appelé « tsilandimilahy » (approximativement : « cinq hommes ne peuvent le finir »), il est aussi apprécié comme condiment, cru ou sous forme de purée, mangé avec le « vary sy laoka » (riz avec des accompagnements). Au Mexique, il est utilisé pour infuser le Mezcal et la Tequila.

Dans les Antilles françaises (Guadeloupe et Martinique), ce piment est nommé « Bondamanjak ». La version au fruit marron foncé tirant sur le lie-de-vin est appelé «  sept-court-bouillon » (il peut assaisonner sept courts-bouillons, le court-bouillon étant une préparation de poisson à la sauce tomate). L’étymologie de « Bondamanjak » s’explique comme suit :
– Bonda, les fesses, le postérieur
– Man, Madame
– Jak, Jacques
La tournure Man Prénom est courante, et sert à nommer l’épouse de la personne désignée par le prénom. Finalement, lorsqu’on connait la sensation de chaleur dégagée par le piment antillais, on devine la légèreté de mœurs et l’insatiabilité en la matière que pouvait avoir l’épouse de Jacques. Ou selon d’autres sources, la forme du piment rappellerait les « fesses de Mme Jacques »

Principales variétés de piment Habanero :
Adjuma
Ají dulce
Bhut Jolokia
Carolina Reaper
Datil
Fatalii
Madame Jeanette
Red Savina
Scotch Bonnet
Trinidad Moruga Scorpion
Trinidad Scorpion Butch Taylor
Le piment habanero est généralement rôti, haché et mélangé à de l’oignon finement émincé ; on y ajoute une pincée de sel et le jus d’une orange amère (bigarade).

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