Huacatay

Huacatay : L’huacatay, communément appelé tagète des décombres, est une plante de la famille des Astéracées (Nom botanique : Tagetes minuta). Elle est originaire de la moitié sud de l’Amérique du Sud mais est répandue maintenant dans le monde entier et plus particulièrement près des vignes de la Côte Vermeille (Roussillon). Elle mesure entre 60 et 120 centimètres de haut, voire 2 mètres et pousse dans les décombres, les lieux incultes, au bord des routes et des chemins (espèce plus ou moins nitrophile),
Plante fortement parfumée (citronnelle + pomme, pamplemousse rose), elle est utilisée en parfumerie (huile essentielle) et comme aromate pour les viandes et les sauces en Amérique du sud. Au Pérou, notamment où elle dans la composition de plats très connus comme l’ocopa ou les papas a la huancaína.
Elle a été utilisée à une certaine époque en infusion pour traiter les infections respiratoires et gastriques.

Voir aussi Tagète sous Fleurs comestibles.