Mesclun

Mesclun : Le mesclun (du provençal « mesclum », signifiant mélange) est un mélange de pousses et de feuilles de différentes plantes potagères qui se consomment le plus souvent en salade.
Le mesclun aurait été inventé par des moines du monastère de Cimiez (les Pères Franciscains) à Nice. Ils auraient mélangé diverses graines entre elles, créant ainsi le mesclun. La coutume était de l’offrir à leurs bienfaiteurs et aux pauvres les plants qu’ils dédoublaient et qui l’emportaient dans une espourtoula (sorte de panier à anse, en rotin en forme de capeline renversée).
Le 10 juillet 1924 Philippe Tiranty et Paul Gordeaux réunis en un célèbre restaurant de La Villette, décidèrent de créer à Paris, un foyer des Amitiés niçoises, et de l’appeler « Lou Mesclun » qui devint l’association des Niçois de Paris. Gordeaux toujours prêt à rendre service à ses compatriotes en difficulté dans la capitale, était surnommé « le Consul de Nice à Paris » Archives Nice-Matin. À cette époque, le nom du « mesclun » était inconnu du public. Il fallait être un initié pour savoir que naguère les moines de Cimiez le donnaient à une salade de leur invention faite de plusieurs espèces de plantes, différentes par leur saveur et leur senteur, les unes douces, les autres amères, provenant de leur potager monastique. L’ensemble était d’un goût exquis qui le faisait rechercher par les gourmets. Aujourd’hui, la salade de mesclun figure au menu des restaurants gastronomiques.

Le mesclun est préparé, au choix, avec notamment de la laitue, de la mâche, de la roquette, de la chicorée, de la trévise, de la scarole, de la feuille de chêne, de la feuille de moutarde, auxquelles on peut ajouter du pissenlit, des pousses d’épinard, du pourpier et des plantes aromatiques. Le mélange de salades doit comporter un minimum de cinq variétés pour avoir droit à l’appellation. L’avantage du mesclun au potager, c’est qu’il est semé dans un carré et les pousses fraîches sont coupées au fur et à mesure de leur repousse, donnant ainsi une récolte renouvelée en permanence.
Ce mélange, légèrement amer, peut être servi juste arrosé d’un filet d’huile d’olive, mais aussi parfumé avec des fines herbes et de l’ail.
Le mesclun peut rentrer également dans la composition de nombreuses salades composées, comme la salade niçoise ou la salade Caesar’s.
Le mesclun est vendu en vrac chez les primeurs et sur les marchés ou conditionné en sachet prêt à l’emploi (sous atmosphère protectrice), au rayon frais du supermarché. Les marques proposent des mélanges qui diffèrent légèrement. Il faut veiller à ce que les feuilles de salade soient fermes et craquantes et que leur contour soit bien net et non jauni. Les pousses ne doivent pas être collées entre elles. Les mêmes critères de sélection s’appliquent pour choisir du mesclun en vrac.

Depuis quelque temps, il existe sur le marché une version moins amère de mesclun (sans roquette ou salade à l’amertume trop prononcée) qui a sans doute été créée devant l’attitude du consommateur à se départir  d’une salade moins amère à son goût.