Sassafras

Sassafras : Le sassafras est un arbre, voisin du laurier (famille des Lauracées), endémique des forêts de l’Est des USA, depuis le sud du Maine jusqu’à la Louisiane dont le bois et les feuilles sont aromatiques.
C’est un arbre qui pousse aussi en Asie, Amérique du Sud, principalement cultivé au Brésil et dans certains pays de la péninsule indochinoise (Thaïlande, Vietnam).
L’huile essentielle issue des racines du sassafras constitue le précurseur principal de la MDMA (ecstasy).
De plus, l’une de ses espèces, Sassafras albidum, est utilisée comme épice.
Dans la cuisine cadienne, le sassafras moulu, appelé filé, est utilisé pour épaissir les sauces ; cet usage est originaire des cuisines amérindiennes. Également connu sous le nom de laurier des Iroquois, il est utilisé pour ses propriétés antiseptiques par certaines tribus.
On utilise les feuilles de l’une de ses espèces, la Sassafras albidum, comme épice et pour parfumer certaines boissons, comme la root beer aux Etats-Unis.