Curcuma

Curcuma : Le curcuma est une plante herbacée des régions tropicales. C’est une grande plante vivace (famille des Zingibéracées – Nom botanique : Curcuma longa), originaire du sud de l’Inde, Malaisie et Java. Le curcuma, appelé safran des Indes est une plante très ancienne cultivée depuis au moins deux mille ans en Inde, Chine, Moyen-Orient. On retrouve de vieilles recettes datant des Assyriens (600 ans av. J.C.) mentionnant l’utilisation du curcuma comme colorant. Plante tinctoriale, herbacée vivace, robuste, qui peut atteindre 1 mètre de hauteur dans les régions tropicales. Ses feuilles sont grandes, vertes, oblongues et effilées, portant des fleurs jaunes. Le rhizome du curcuma, plat, plein de protubérances, jaunâtre, contient une matière colorante jaune (la curcumine) et contient aussi jusqu’à 5% d’huile volatile, de substances amères, de la résine, et de la curcumine, un pigment sensible à la lumière.
Son arôme est poivré et son goût piquant, musqué, nuancé d’amertume. Il est nettoyé, découpé et séché avant d’être réduit en poudre jaune. Il entre dans la composition du curry ou cari, mélange d’épices de la cuisine indienne. Il est utilisé en Asie du Sud-est, en Inde et aux Antilles.

Emplois du curcuma : On l’utilise tous les jours pour les repas. Que ça soit , légumes, poissons, crustacés, on la retrouve partout. Il est planté, séché et réduit en poudre dans un village qui s’appelle ¨Plaine des Grègues ». Utilisé pour apprêter le riz, aromatiser et colorer les massalés, les légumes secs, les sauces piquantes, les plats de poisson et de coquillages. Une des variétés la plus appréciée vient du Bengale.

La poudre de curcuma, le « safran pays » comme on l’appelle à la Réunion est l’épice de tous les caris. Elle se nomme curcumine. La curcumine est la matière colorante jaune La curcumine est un colorant alimentaire (E100) qui a de nombreuses applications dans la confiserie et produits alimentaires, les beurres,…

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