Thym

Thym : Le thym est une plante ligneuse, vivace et aromatique de la famille des Lamiacées (nom botanique : Thymus). Ce genre comporte plus de 300 espèces. Ce sont des plantes rampantes ou en coussinet portant de petites fleurs rose pâle ou blanches. Ces plantes sont riches en huiles essentielles et à ce titre font partie des plantes aromatiques Il en existe deux variétés principales :
– L’une méridionale qui est le thym sauvage ou commun, surnommé « serpolet » (Nom botanique : Thymus Serpyllum).
– L’autre dite « thym d’hiver » ou « thym cultivé », ou « farigoule », plus haute, à feuilles plus larges, à saveur plus amère (Nom botanique : Thymus vulgaris).
Dans le sud de la France et en Provence, le thym est aussi fréquemment appelé farigoule (de son nom occitan : farigola).
La principale huile essentielle du thym commun (Thymus vulgaris) est un terpénoïde qui lui doit son nom, le thymol, une substance bactéricide, à l’odeur très parfumée et aux propriétés antiseptiques.
Le thym est très résistant. Il a besoin de soleil et pousse à l’état sauvage sur les collines arides et rocailleuses des régions méditerranéennes. Le thym peut se reproduire par semis ou par division de racines, marcottage, ou bouturage. Les plantations s’effectuent tous les 30 cm. À chaque printemps, il est préférable d’engraisser la terre avec de l’engrais ou de la poudre d’os et de couper la plante de moitié pour favoriser l’apparition de nouvelles pousses. Par contre, il ne faut pas mettre de l’engrais durant l’été car cet apport excédentaire de vitamines rend la plante fragile à l’époque des gelées. Pour la culture en pot, utilisez une terre poreuse. Comme il déteste les terres humides, installez-le dans un endroit surélevé par rapport à l’allée, afin que l’eau s’écoule. Si vous devez le tailler, faites-le après la floraison. Quant à sa multiplication, elle se fait par division des touffes au printemps ou par bouturage estival. Il peut pousser jusqu’à 1 500 à 2 000 mètres d’altitude.
Il faut renouveler les plants tous les trois ans sinon la tige devient trop ligneuse et les feuilles perdent leur goût si caractéristique.
Thymus provient du grec thumon qui signifie « offrande (que l’on brûle) » et « parfum », à cause de l’odeur agréable que la plante dégage naturellement ou lorsqu’on la fait brûler.
La variété de thym à carvacrol (phénol piquant) est très parfumé , car il contient beaucoup d’huile essentielle.

Histoire du thym : Les Égyptiens et les Étrusques utilisaient le thym mélangé aux onguents pour embaumer leurs morts.
En Égypte, des branches de romarin étaient déposées dans la tombe des pharaons dans le but de fortifier leur âme.
Les Grecs en brûlaient devant l’autel de leurs dieux, les places publiques et les riches demeures, pensant que cette plante était source de courage ; ils en mettaient aussi dans leurs plats ; le thym était aussi utilisé à profusion comme parfum stimulant qu’ils versaient dans leur bain ou dont ils s’oignaient le corps. La légende veut que Pâris enleva Hélène et que la princesse était fort triste : à chaque larme qui tombait de ses yeux sur le sol, naissait une touffe de thym. Théophraste connaissait deux espèces de thym, l’un blanc, médicinal et très mellifère, l’autre noir, « qui corrompt l’organisme et suscite la bile ».
Les Romains, la diffusant en Europe, en faisaient de nombreuses sortes de cosmétiques (eau de toilette parfumant même leurs couches, baume censé retarder le vieillissement) et s’en servaient pour purifier leurs pièces d’habitation et pour « donner du parfum aux fromages et liqueurs. ».
Ce symbole de courage se perpétue au Moyen Âge, notamment lors des Croisades. Les damoiselles brodaient des abeilles voletant près d’une branche de thym sur les écharpes qu’elles offraient à leur chevalier qui partait trop loin de leur cœur. Les sorcières fabriquaient des philtres d’amour à base de marjolaine, de thym, de verveine et de fleurs de myrte. Il était aussi placé sous les oreillers (car il favoriserait le sommeil en chassant les cauchemars et la mélancolie) et sur les cercueils lors des funérailles car on pensait qu’il facilitait le passage dans l’autre vie.
Dans le langage des fleurs, il est symbole de courage, du souvenir, de l’amitié, de l’amour durable, de l’esprit de créativité, du dynamisme et de la résistance physique.

Emplois du thym : Le thym est utilisé comme aromate en cuisine et comme plante médicinale, dans les tisanes ou même dans les bonbons (Ricola par exemple).
En tisane, il sert à soigner les infections respiratoires. Une tisane de thym est également efficace pour drainer le foie, ce qui fait qu’il est recommandé par la naturopathie pour les personnes subissant une chimiothérapie, traitement très destructeur pour le foie.
Le thym est une herbe de Provence, c’est-à-dire une plante condimentaire très utilisée en particulier dans la cuisine provençale et rurale.
Avec le laurier, le persil, le romarin, l’origan, il fait partie du bouquet garni qui relève de nombreuses recettes de viande en sauce.
Il est aussi l’un des principaux ingrédients du zaatar, mélange d’épices utilisé au Moyen-Orient.
Le thym est l’un des aromates de base de la cuisine. Seul ou dans un bouquet garni, frais ou séché, il intervient dans le pot-au-feu, la potée, le cassoulet, le civet, les daubes, la sauce meurette, le bœuf bourguignon, les poissons au four, etc.
Son goût typé est différent selon le terroir à tel point qu’on a donné aux différentes variétés le nom du pays où il croît. Il peut avoir un arrière-goût citronné ou un parfum de verveine. Il donne une touche méditerranéenne à tous les plats, que ce soit la tomate, la grillade, le fromage de chèvre, la terrine, les pâtes et les plats mijotés.
Dans une marinade, il parfume aussi bien les légumes que la volaille et la charcuterie, le poisson que le gibier. Ce type d’usage est fréquent dans la cuisine créole de La Nouvelle-Orléans. Il fréquente avec plaisir l’ail, l’olive et les sauces au vin et entre dans la composition des farces. Le thym aromatise également l’huile ou le vinaigre, préalablement chauffés.
Il peut relever, surtout s’il est frais, des œufs brouillés, des salades, un coulis de tomate ou des lentilles. Il sert aussi à préparer des infusions et certaines liqueurs de ménage.
En dessert, des glaces, des sorbets et des sauces pour desserts sont parfumés au thym.
Il est aussi à la base de liqueurs.

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