Appellation d’origine protégée (AOP)

Appellation d’origine protégée (AOP) : L’appellation d’origine protégée (AOP) désigne un produit dont toutes les étapes de production sont réalisées selon un savoir-faire reconnu dans une même aire géographique, qui donne ses caractéristiques au produit. C’est un signe européen qui protège le nom du produit dans toute l’Union européenne.
Caractéristiques : Les caractéristiques des produits ainsi protégés sont essentiellement liées au terroir. Le logo AOP européen, rendu obligatoire, assure cette identification. Le règlement européen no 510/2006 du 20 mars 2006 vise en priorité à établir un régime communautaire de protection garantissant des conditions de concurrence égales entre les producteurs de produits portant ces mentions. Cette réglementation européenne devrait garantir la réputation des produits régionaux, adapter les protections nationales existantes pour les rendre conformes aux exigences de l’Organisation mondiale du commerce et informer les consommateurs que les produits portant le logo d’appellation d’origine protégée respectent les conditions de production et d’origine spécifiées par cette appellation. Cette réglementation concerne certains produits agricoles et denrées alimentaires pour lesquels il existe un lien entre les caractéristiques du produit ou de la denrée et son origine géographique : ce peut être des vins, des fromages, des jambons, des saucissons, des olives, des bières, des fruits, des légumes, des pains ou de la nourriture pour bétail.
Les aliments tels que le gorgonzola, le parmigiano-reggiano, le fromage asiago, le camembert de Normandie et le champagne peuvent être labellisés en tant que tels s’ils proviennent uniquement de la région désignée. Par exemple, pour être commercialisé sous l’appellation d’origine « roquefort », le fromage doit être transformé à partir de laits crus provenant d’une certaine race de brebis (Lacaune), les bêtes seront élevées dans un territoire déterminé et le fromage obtenu sera affiné dans une des caves du bourg de Roquefort-sur-Soulzon dans le département français de l’Aveyron, où il sera ensemencé avec les spores de moisissures (Penicillium roqueforti) préparées à partir de souches traditionnelles endémiques de ces mêmes caves.
Ce système visant à « fédérer » est similaire aux anciennes appellations de divers pays européens (liste non exhaustive) :
Appellation d’origine contrôlée (AOC) utilisée en France ;
Protected Designation of Origin (PDO) au Royaume-Uni ;
Denominazione di origine controllata (DOC) pour les vins italiens ;
Geschützte Ursprungsbezeichnung (g.U) et Qualitätswein bestimmter Anbaugebiete (QbA) en Allemagne ;
Districtus Austriae Controllatus (DAC) en Autriche ;
Denominación de Origen Calificada (DOCa) en Espagne ;
Denominação de Origem Controlada (DOC) au Portugal.
En Suisse on utilise également la terminologie « appellation d’origine contrôlée » jusqu’en 2013, puis appellation d’origine protégée (Suisse).

Logo de l’AOP