Cellophane

Cellophane : La cellophane (on l’appelle aussi papier cellophane) est un film fin et transparent constitué d’hydrate de cellulose. C’est un matériau très utilisé pour les emballages alimentaires du fait de sa transparence et de son étanchéité aux micro-organismes : on peut donc surveiller la conservation d’un aliment (telles les confitures) sans ouvrir le récipient.
À l’époque de sa découverte il n’y avait pas d’autre matériau souple et parfaitement transparent, les plastiques modernes (dont le film étirable aujourd’hui couramment utilisé) n’existant pas encore.
Origine et fabrication : La cellophane a été inventée en 1908 par l’ingénieur chimiste suisse Jacques Brandenberger, qui confia en 1917 l’exploitation de ses brevets à la société anonyme La Cellophane. Celle-ci fabriqua ce produit notamment en France, dans ses usines de Mantes-la-Ville (Yvelines) et de Bezons (Val-d’Oise).
Le mot cellophane, nom de marque devenu un nom commun, a été forgé par Brandenberger à partir de cellulose et de diaphane (translucide). On peut aussi parler de pellicule cellulosique.
Le processus de fabrication consiste à extruder de la viscose à travers une fente étroite dans un bain d’acide qui reconvertit la viscose et régénère la cellulose sous forme d’un film. Un processus similaire, faisant appel à l’extrusion par des trous (une filière) conduit à la production de fibres synthétiques comme la rayonne et le fibranne. La viscose est une solution colloïdale obtenue par dissolution de fibres de cellulose, généralement extraites du bois ou du coton, dans un solvant alcalin peu onéreux (la soude).
La production industrielle de la cellophane, qui a commencé dans les années 1920, n’a pas cessé depuis.
Utilisation alimentaire : Emballages alimentaires, le film utilisé pour fermer les pots de confiture artisanale ou fabriquée à domicile est de la vraie cellophane : on mouille la feuille qui s’assouplit et se pose sur le pot, elle se tend en séchant. À ne pas confondre avec le film étirable alimentaire vendu en rouleau, qui est du PVC ou du polyéthylène.

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