Rakia

Rakia : La rakia ou rakija (Albanais : raki, Bulgare : ракия; serbe cyrillique : ракија; roumain : rachiu; croate, slovène, serbe latin et bosnien : rakija) est une eau-de-vie obtenue par distillation de jus de fruits fermentés, très populaire à travers les Balkans et aussi alcool national en Bulgarie, Serbie, Slovénie, Bosnie-Herzégovine, Croatie, en République de Macédoine, en Albanie et au Monténégro. Le nom a probablement comme origine le mot turc rakı, désignant les alcools distillés (et particulièrement le raki).
Variétés : Son degré d’alcool avoisine normalement les 40 %, mais certaines rakia produites localement peuvent atteindre les 55 à 65 %. La Prepečenica est une rakia doublement distillée, dont la teneur en alcool peut parfois dépasser les 80 %.
Sa forme la plus commune, la сливова(slivova) ou šljivovica, est produite à partir de prune, mais on en produit également à partir de raisins (eau-de-vie de vin), pêches, abricots, pommes, figues et coings. La rakia de prune peut encore être mélangée après distillation avec d’autres ingrédients, tels des herbes, du miel, des griottes ou des noix. La rakia est une spécificité des pays du sud-est de l’Europe.
La rakia est normalement incolore (à moins que des herbes ou d’autres ingrédients y soient ajoutés). Quelques-unes des formes de rakia sont gardées dans des tonneaux en bois (chêne ou mûrier), ce qui leur confère un arôme spécifique et une robe de couleur ambrée. On la boit généralement dans des verres de 3 à 5 cl (en Bulgarie les restaurants appellent « petite rakia » les verres de 5cl et « grande rakia » ceux de 10cl
Place dans la cuisine bulgare : En Bulgarie, elle est communément servie en entrée avec de la salade Chopska ou une salade de concombre au yaourt (tarator), et des légumes au vinaigre (turshiya). La rakia greyana, est servie chaude et adoucie par du miel ou du sucre.
Usage rituel : Même si les églises orthodoxes et catholiques des Balkans utilisent principalement le vin dans leurs rites eucharistiques, la rakia y est utilisée pour certains usages.
Lors d’une cérémonie funéraire dans les églises orthodoxe et catholique des Balkans, on offre par exemple aux visiteurs un morceau de pain (pogača) et un verre de rakia. Et avant de trinquer à la mémoire des disparus, la tradition veut que l’on répande sur le sol un peu de rakia avant de boire le reste.
Lors des cérémonies de mariage, le père du marié va de table en table pour offrir un verre de rakia à ses hôtes, en portant un toast au bonheur des nouveaux mariés. D’une manière générale, la rakia est offerte aux invités comme signe de bienvenue.
De la rakia chauffée dans de grandes bouilloires (kuvana ou greyana) est souvent servie aux visiteurs de diverses festivités de plein-air, en particulier les jours d’hiver. Cette préparation est similaire au vin chaud, des variétés de rakia moins fortes (ou diluées avec de l’eau) étant utilisées et servies avec du miel, du sucre et des épices.